Page 4 of 10
Las áreas donde los misioneros protestantes tuvieron una presencia significativa en el pasado están, en promedio, más desarrolladas económicamente hoy, con mejor salud, menor mortalidad infantil, menor corrupción, mayor alfabetización, mayor nivel de instrucción (especialmente para las mujeres), y una participación más robusta en asociaciones no gubernamentales.

Para convencer a los escépticos, sin embargo, Woodberry necesitaba más que casos de estudio. Cualquiera podría encontrar el ocasional John y Alice Harris o John Mackenzie, descartar a los Nathan Price, y armar un agradable mosaico. Pero Woodberry estaba equipado para hacer algo que nadie más había hecho: ver el efecto a largo plazo de los misioneros usando el lente de ángulo ancho del análisis estadístico.

En su quinto año de estudios de postgrado Woodberry creó un modelo estadístico que podía poner a prueba la conexión entre el trabajo misionero y la salud de las naciones. Él y unos pocos investigadores invirtieron dos años codificando datos y refinando sus métodos. Esperaban calcular el efecto duradero de los misioneros, en un promedio, a nivel mundial. "Me sentí muy nervioso" dice. "Pensé, ¿qué pasa si ejecuto el análisis y no encuentro nada? ¿Cómo voy a salvar mi tesis?."

Una mañana en un laboratorio polvoriento y sin ventanas, iluminado con bombillas fluorescentes, Woodberry ejecutó su primera gran prueba. Después de que terminó de preparar el programa de estadística en su computadora, hizo clic y se inclinó hacia delante para leer los resultados. "Me sorprendió," dice Woodberry. "Era como una bomba atómica. El impacto de las misiones sobre la democracia global era enorme. Continué agregando variables al modelo—factores sobre los cuales la gente había estado estudiando y escribiendo durante los últimos 40 años—y todos ellos fueron eliminados. Fue increíble. Supe, entonces, que había descubierto algo verdaderamente importante."

¿Causa o correlación?

Woodberry ya tenía prueba histórica de que los misioneros habían educado a las mujeres y a los pobres, promovido la impresión generalizada, liderado los movimientos nacionalistas que facultaron a los ciudadanos ordinarios, y alimentaron otros elementos claves de la democracia. Ahora las estadísticas lo estaban respaldando: Los misioneros no eran sólo una parte del retrato que surgió. Ellos eran la parte fundamental del retrato.

"Los resultados fueron tan fuertes que me pusieron nervioso" dice Woodberry, "yo esperaba un efecto, pero no esperaba que fuera tan grande o poderoso. Pensé, debo de asegurarme de que esto es real, debo ser muy cuidadoso."

Determinado a ser su propio gran escéptico, Woodberry comenzó a medir las teorías alternativas usando una técnica estadística para el análisis de variables instrumentales. En cualquier trabajo estadístico, lo sabía, era fácil confundir correlación con causalidad. Hay un enlace, por ejemplo, entre el consumo de avena y contraer cáncer. Pero eso no quiere decir que si usted come demasiada avena, está condenado. Resulta que las personas de edad avanzada, que tienen un mayor riesgo de cáncer, tienden a comer avena para el desayuno más a menudo. En otras palabras, la avena no causa cáncer.

October
Subscribe to CT and get one year free.
Tags:
View this article in Reader Mode
Christianity Today
El mundo que los misioneros hicieron