Shalom, Amigos: las caras cambiantes del sionismo cristiano
Image: André Da Loba

Cuando Tony Suárez perdió a su esposa a causa del cáncer el año pasado, la canción de Pascua que aprendió en su primera comida de Séder meses antes se convirtió en su himno.

Así como el pueblo judío canta un día, "habría sido suficiente", acerca de que Dios los salvó de las plagas y los sacó de Israel, el pastor de Virginia proclamó que la fidelidad de Dios era suficiente, incluso sin el milagro por el que había orado.

"Esa canción significó todo", dijo Suárez, vicepresidente de la Conferencia Nacional de Liderazgo Cristiano Hispano (NHCLC). "Y no lo hubiéramos sabido si no hubiéramos estado en una sinagoga."

Suárez está ayudando a liderar un movimiento entre los evangélicos latinos que aspira a cambiar la faz del sionismo cristiano en Estados Unidos.

Durante los últimos años, la Coalición Hispana de Liderazgo del NHCLC (HILC, por sus siglas en inglés) ha traído iglesias latinas, algunas con banderas israelíes azules y blancas en sus santuarios y canciones hebreas en sus conjuntos de adoración, junto con grupos pro Israel y judíos.

La coalición organizó seminarios, viajes a Tierra Santa y reuniones con políticos israelíes para convertir a los hispanos en el "demográfico pro-israelí más pro Israel." Con los brazos extendidos y las banderas ondeando, sus miembros oran con sus congregaciones por la paz de Jerusalén y el bienestar de Israel.

Además de eventos en lugares como Nueva York, Florida y Washington, DC, los líderes de HILC también han defendido en América Latina contra el antisemitismo y para el estado judío. Por ejemplo, el pastor Orlando Ortiz se ha unido a defensores de Israel en Venezuela, Cuba y Nicaragua. Nicaragua reestableció una relación diplomática con el estado judío a principios de este año luego de un receso de siete años.

Pero el HILC todavía tiene trabajo por hacer. En un estudio reciente de LifeWay Research patrocinado por NHCLC y el Proyecto Philos, el 45 por ciento de los hispanoamericanos cristianos dijeron que ven a Israel positivamente, mientras que el 26 por ciento lo ve de manera negativa y el 28 por ciento no está seguro de cómo se sienten.

"No fue sorprendente que la [pluralidad] tuviera una percepción positiva de Israel. Pero no sabíamos cuánto no sabían ", dijo Jesse Rojo, director de asuntos hispanos de Philos, una organización no lucrativa que alienta el compromiso cristiano en Medio Oriente.

En la encuesta, aproximadamente un tercio de los hispanoamericanos respondieron que no estaban seguros acerca de sus propias posiciones sobre el estado de Israel, su importancia teológica y los niveles de ayuda estadounidense al país. Esta ambivalencia e incertidumbre demostraron a los organizadores la necesidad de una mayor educación y compromiso entre los latinos.

"Nos dimos cuenta de que estamos en un punto crucial", dijo Rojo, que ha alistado a pastores, cantantes latinos y teólogos de habla hispana para que se asocien en el tema.

Mientras que los cristianos hispanos son más propensos que el estadounidense promedio a apoyar el estado de Israel, sus puntos de vista típicamente no dan forma a su política. Más de la mitad le dijo a LifeWay que la posición de un político en Israel no afecta su voto.

Los líderes de HILC se han centrado en cambiar esa perspectiva, recordando a los evangélicos latinos -quienes pueden provenir de países donde tenían que mantener la fe y la política separadas- que tienen voz política aquí en Estados Unidos, dijo Suárez, quien sirve en la junta consultiva evangélica del presidente Donald Trump con el presidente de NHCLC (y miembro de la junta de CT) Sam Rodríguez.

Los evangélicos hispanos se sienten más cómodos con el activismo político que el resto de la población hispana, incluidos los católicos y los protestantes principales. En una encuesta del Centro de Investigación de Pew 2014, el 61 por ciento dijo que creen que las iglesias deben expresar sus opiniones sobre cuestiones políticas.

"No separamos la historia de las Escrituras y la historia más grande de la redención de Dios", dijo Rojo. "No vemos lo que sucede a nivel de política como completamente separado de lo que sucede en las Escrituras".

Durante décadas, los inmigrantes hispanos y los conversos han sido una bendición para la iglesia evangélica de los Estados Unidos. Y como la minoría étnica más grande dentro del evangelicalismo, su postura cada vez más vocal sobre Israel está comenzando a tener un impacto.

"Los sionistas estadounidenses han tendido a ser blancos porque el evangelicalismo aquí ha sido dominado por los blancos", dijo Gerald McDermott, editor de The New Christian Zionism. "Pero ahora que los evangélicos estadounidenses están cambiando de color, también lo es el sionismo".

McDermott, profesor de Beeson Divinity School, señala que el sionismo global siempre ha contenido la diversidad racial, desde los judíos etíopes hasta los cristianos nigerianos que se cuentan entre los turistas de Israel cada año.

"La historia judía de la liberación de la esclavitud en Egipto siempre ha resonado con la iglesia negra. No sorprende que los negros sean a menudo numerosos en las congregaciones judías mesiánicas."

Las iglesias negras conservadoras han sido algunas de las que se resisten a la posición pro-palestina del movimiento Black Lives Matter. "Este ha sido un momento polarizador no solo para las iglesias negras, sino también para las instituciones religiosas predominantemente blancas y multirraciales", dijo Roger Baumann, sociólogo de la Universidad de Yale.

Mientras que los evangélicos blancos históricamente han sido los más pro-

Grupo cristiano israelí en América, los protestantes negros han sido los menos. La investigación de Baumann, publicada el año pasado en la revista Sociology of Religion, descubrió que los pastores negros que promueven a Israel confían en los temas del evangelio de la prosperidad y las promesas de bendición (como "bendeciré a quienes te bendigan" de Génesis 12: 3) más bien que las narrativas liberacionistas a menudo afiliadas a su tradición.

"Los sionistas cristianos afroamericanos tienden a provenir de más iglesias negras teológicamente y políticamente conservadoras, donde hay una narración teológica sobre el Estado de Israel que se superpone con el tipo de sionismo cristiano prominente entre los evangélicos blancos" dijo Baumann. "Es decir, para asegurar la bendición de Dios, uno primero tiene que ser una bendición para Israel, lo que significa apoyar a Israel como un estado judío hoy."

Entre los asiáticos estadounidenses, una cepa de evangélicos coreanos también se ha comprometido a defender a Israel y arrepentirse por el antisemitismo entre los cristianos. Una organización llamada Cristianos Coreanos para Shalom Jerusalén celebró su festival cultural anual en Israel en mayo, en honor al 50 aniversario de la reunificación de Jerusalén después de la Guerra de los Seis Días.

El rabino Yechiel Eckstein, fundador de la Fraternidad Internacional de Cristianos y Judíos (IFCJ), dijo que ve apoyo para el sionismo cristiano surgiendo junto con el crecimiento de las tradiciones pentecostales en todo el mundo. En los últimos años, su organización ha lanzado filiales en Corea del Sur y Brasil.

A medida que la comunidad hispana en Estados Unidos se ha convertido en "más evangélica protestante y menos católica, las posibilidades de un enfoque cristiano sionista se volvieron mucho más reales", dijo Eckstein. "Pero nadie ha podido realmente aprovechar o canalizar ese apoyo innato para Israel. Simplemente no están lo suficientemente bien organizados para hacerlo."

Pero el potencial está ahí, según Rojo. "Cuando les das la información correcta e inviertes en ellos, darán lo mejor de sí mismos para convertirte en defensores. Ver la forma en que responden me da mucha esperanza."

Kate Shellnutt es editora asociada en línea en Christianity Today.

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