当我十九岁遇到安德鲁时,我很快就坠入爱河。 他是一位牧师的孩子,他也受到神的呼召要作牧师,所以没有多久,我就意识到,和他在一起的生活就是过牧师妻子的生活。

我从小每个星期天都会去教会,但我是在和安德鲁的家人相处时,才一瞥在事奉工场最前线的生活是如何。 每当我靠近、倾听和学习时,我看到,虽然在事奉工场的服事是有意义和美好的,但在幕后也可能会充满压力、失望、沮丧和孤独。

在2015年,安德鲁成为他父母亲所属教会的首席牧师,而我也很快就担负起作为一位首席牧师的妻子应该作的事。 我曾在妇女事工团队服事,周三为MOPS(Mothers of Preschoolers)的聚会作准备。 每个主日,我也要在第一场主日敬拜之前准时到教会。

牧会成为我们的一切。 我们的整个世界就是围绕着教会,和上帝对安德鲁一生的呼召打转。 他的呼召也成了我的呼召;他的热情,是我的热情;他的目的,是我的目的。

但在2018年8月25日,在经历了一段时间的极度疲惫、忧郁和焦虑的打击之后,我钟爱的丈夫安德鲁不幸自杀了。

我所熟悉的生活,从此彻底地改变。 我成为一位寡妇,以及要抚育三个小男孩的单亲妈妈。 突然之间,我们成为互联网上的悲伤故事。 我看到,我日常生活的图片和我家人的照片成为全世界的头条新闻。 我们在瞬间被推到镁光灯下。

当世界注视着我们、俯身贴近,要仔细聆听时,我选择不沉默。 我不会让自杀作最后的定论。 就在安德鲁回天家的三天后,我写了一封信给他,我也把它贴到我们家庭的部落格里。 “你的名字将会以大有能力的方式活在人们的心中” ,我承诺说, “你的故事可以拯救生命,改变生命,改造教会支持牧师的方式。 ”

正是因为那封信,我开始看到上帝的手在作工,挽回已失去的,甚至把人从自杀边缘救回来。 我们收到了数百封信件、礼物、捐款、书籍、毯子和花束来自完全陌生的人, 他们的爱心震撼人。

我最初就注意到,以及最近这几年中我学到的是,安德鲁的故事并不是不寻常。 刚好这周是全国预防自杀宣传周,令人难过的是,年复一年更多的美国教会领袖因自杀而丧命。

许多牧师和在事奉工场中服事的同工在与他们的心理健康作挣扎。 可悲的是,他们并不总是觉得有空间能让他们与同侪或会众分享他们的挣扎。 害怕失去工作、害怕失去立场、害怕失去发言份量、害怕失去同工的尊重,这些都是活生生的现实。 从我和安德鲁相处的经验中,我了解到教会预备教会领袖们作回应是多么重要,尤其是当他们发现自己处于事奉疲乏的时候。

每个牧师周遭都需要有一群让他能感觉到安全的伙伴,跟他们在一起他可以表现得比较脆弱。 牧师们需要亲密和值得信赖的朋友群,在其中他们可以放松戒心,脱下牧师的头衔,单纯地做自己。 安德鲁经常说,“在高处是孤独的”,但不需要是如此。 我们从来不是被创造过独自的生活;这是行不通的。

与孤独相关的是沉重的责任包袱。 安德鲁经常称自己为“灵魂人物”,他是把一切事工维系在一起的人。 我会不断地、有爱心地将他的目光转回到耶稣基督,提醒他谁才是真正的灵魂人物.。 在担任牧师的职位时,必须要与同工团队分担领导的责任。 如果我们不让别人一起承受重担,我们将会在所有的压力下崩溃。

当教会事工的需要持续增多时,这种负担尤其让人感到无法喘息。 安德鲁担任牧师多年期间,每周要找一天休息都很难。 如果我们没有把时间空出来作休息,我们将没有精神力气继续往前行。 在我们该休息的日子我们必须要执意关掉手机、不打开电子邮件或远离电脑。 休息是成功的关键。

在我作为牧师妻子时我发现的事实是,牧师也是人。 他们不是超人,他们是凡人。 他们不是击不垮的,他们不过是破碎的器皿,他们只想尽自己最大的努力,在这非常黑暗和绝望的世界里,作一盏明灯。 但是为了能继续保持亮光和精神体力来领导,牧师们必须也要仔细考虑如何照顾自己。 牧师们需要有同工群,他们需要分担事工的重担,他们需要给自己空档来疗养和休息。

对那些向教会和上帝承诺将不计代价服事的牧师们,要说个人付出的已经是太多了可能很难,甚至是不可思议的。 但事实是,你的生命和健康比你的事工更重要。 如果你的事工正在置你于死地,如果它正在摧毁你的家庭,如果它正在加剧你的抑郁,这是要赶快告诉别人的时候,要让自己休息一下。

再次强调,这对我们任何人都难做到,对于那些回应主的呼召,奉献自己一生为主所用的教会领袖们,这尤其困难。 但是,在像基督一样领导时,我们的牧师们不需要如基督一样领导。 因为基督已为我们作了最大的牺牲。 牧师们应该可以自由地表达他们的痛苦和挣扎,知道他们从不需要独自承担。

Kayla Stoecklein 为那些遭受精神疾病痛苦的人发声,也是三个小男孩的母亲。 你可以通过以下方式加入她的行动: kaylastoecklein.comInstagram@kaylasteck 。 她的第一本书《当恐惧失去控制时》本周(指原文发表时间,2020年9月10日——译者注)出版。

翻译:江山

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