编者按:本文是汇集著名学者回顾“初約”(即旧约--译者注)在当代基督信仰中地位的 六集系列 中的最后一篇。

在11岁时,我看了一部关于马丁·路德·金 以及民权运动的纪录片《定睛奖赏》。 伯明翰的黑人妇女被消防水龙冲倒在地的画面在我眼前闪过。 警犬冲向人群。 表情愤怒的白人,对试图进入实行种族隔离的学校的黑人孩子大声喊叫种族主义脏话。

在11岁时,我看了一部关于马丁·路德·金 以及民权运动的纪录片《定睛奖赏》。 伯明翰的黑人妇女被消防水龙冲倒在地的画面在我眼前闪过。 警犬冲向人群。 表情愤怒的白人,对试图进入实行种族隔离的学校的黑人孩子大声喊叫种族主义脏话。

在田纳西州西南部的一个黑人小教堂“哈齐街基督教会”长大,在讲道和主日学课程中,我知道了关于以色列人在埃及被奴役的故事。 看完《定睛奖赏》后我明白了,黑人在美国的遭遇和以色列人在埃及的一样。 这一认识激励我追随摩西、旧约先知和士师们(我们可以称之为“自由战士”)的传统,以及小马丁·路德·金的遗产。 对于当前美国黑人经历的苦难和压迫,《旧约》是持反对态度的。那些日益受惑于成功神学和中产舒适的黑人教会,需要继续植根于这一遗产。

《出埃及记》的威力

《出埃及记》的故事在非裔美国人教会中具有持久影响力,因为这一叙事正好讲到了其会众所面临的困境。 一代又一代的非裔美国人,在《出埃及记》中找到了那位看顾向祂哭求的被压迫者的神:

“我的百姓在埃及所受的困苦,我实在看见了; 他们因受督工的辖制所发的哀声,我也听见了。我原知道他们的痛苦, 我下来是要救他们脱离埃及人的手,领他们出了那地,到美好、宽阔、流奶与蜜之地。” (出3: 7-8)

非裔美国人读到的神, 反对那将神的子民不当人看的强者。 他们相信,就像听到了以色列人的祷告一样,神也听到了他们的祷告:“我的百姓在埃及所受的困苦,我实在看见了。” 这是神对受拣选之人的用语,表明被压迫者是属于神的。 这就是历史记载的,祂不仅知道选民们在哪里,而且知道他们的处境质量如何,并将他们的被奴役视为不属神的非法之事。

非裔美国人教会指出,神不仅看到祂选民的痛苦,也听到人们的哀声:“他们因受督工的辖制所发的哀声,我也听见了。” 所见所闻导致神采取行动:“我下来是要救他们。” 《出埃及记》提醒我们,解救的行动是被压迫者受苦时神做出的自然反应。 因为神知道以色列人为奴的痛苦,所以神来审判压迫者,解救被欺压者。 《旧约》,尤其是《出埃及记》对非裔美国人教会的重要性,在于它肯定了我们的神是一个看得见、听得到受难者,并为他们做主的神。

当然,内战前的奴隶主们明白,如果奴隶们知道了《出埃及记》的故事,就等于找到了强有力的神学依据,将自己的解放看作一种神圣的权利。 因此,除了不让太多奴隶受教育外,那些有意于让自己的奴隶们皈依的基督徒奴隶主使用的是所谓的“奴隶圣经”,其书名为《为英属西印度群岛黑人奴隶选用的圣经节选本》。 这本“圣经”删除了近50%的新约内容和90%的旧约内容。 毫不奇怪,几乎整卷《出埃及记》都被删掉了。 毕竟,并不需要太多想象,就可以把种植园主置于扮演法老的角色,而非裔美国人奴隶很容易把自己看作在埃及受奴役的犹太人。 白人奴隶主们知道,圣经这本书会为非裔美国人基督徒带来何等的力量,而且事实证明也确实如此。

解放的遗产

被许多非裔美国人视为黑人摩西的马丁·路德·金当然知道黑人的痛苦和苦难。 尽管他在白人至上的教育体系内受到了良好的教育,但并不因此就对黑人的痛苦视而不见。 就像摩西所做的一样,与解放之神的亲身相遇,促使他采取行动,在那代表南方白人暴行的令人生畏的宝座前,将他的人民从跪姿中解救出来。

在《永不离开我们:小马丁·路德·金的祷告生活》一书中,路易斯·鲍德温(Lewis Baldwin)提到旧约对金的影响。金相信,《诗篇》作者和先知们身上所体现的,正是以不懈的祷告来支撑大胆行动的圣经理想。 ...

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