继母的教导下,我学会了用最基本的工具烹饪,而她是之前几代人厨房魔法的继承人。用铁煎锅煎培根,用叉子翻动;馅饼壳是用钢丝糕点切割器在搅拌碗中形成的;松饼是用空罐切的。准确地使用的话,简单的工具可以得出各种美好的成果。

但随着对烹饪的兴趣增长,我转向了那些保证减少劳力或混乱的复杂工具。我的厨房里摆满了一次性用具和高档电器,但那些经年的脆培根、又薄又松的馅饼壳和温暖的松饼并没有改善。在许多情况下,它们甚至变差了,或者,因为要找出和正确使用那些器具而削弱了我的兴趣。

把得出好东西的简单做法过于复杂化是有可能的,阅读《圣经》也就像烹饪一样。因着在线释经书、词典、平行对照本《圣经》和可搜索资料库的普及化,我们可能会忘记能有效帮助我们的那些基本、久经考验的工具。考虑重用这五个简单的“厨具”,在这么多读取和分析圣经的方法中,它们可能已经被遗忘在抽屉里。

重复阅读

我们低估了重复阅读在训练我们遵循文本含义的有效性。它帮助我们识别概念、名称、位置、图像、节奏或短语等,我们也会开始看到结构和模式呈现出来。我们不会穷尽其用处,因为每次阅读,新的宝藏都会从文本中发掘出来。最好的——也是最被忽略的——学习《圣经》的方法之一,就是从头到尾把圣经其中一卷读一次,而不试图分析或应用它。然后再读一遍。又再一遍。

咨询地图

当托尔金(JRR Tolkien)出版他现在著名的《指环王》三部曲时,他在开页中放置了一个巧妙的简单工具,使他的读者能够进入故事:一张“中土”(Middle-earth,小说中虚构地名——译者注)地图。很可能有相当数量的现代基督徒了解中土的地理比中东的地理更多。我们《圣经》的附录也包含地图,引我们进入场景,并提供上文下理。当我们知道,在使徒行传第8章中埃塞俄比亚的太监为了朝圣而走了一千五百英里,便会让我们更深入理解他想认识耶和华的热切渴望。明白保罗的宣教之旅或亚伯拉罕旅程的路线,增加了我们的理解,并加强了我们对这些故事的记忆。

记录《圣经》的时间脉络

以色列王国的分裂何时开始?以赛亚何时作预言?何时是两约之间?圣殿何时被毁?这有用的《圣经》时间脉络可以帮助我们把阅读内容放在正确的历史背景中。它还可以帮助我们理解在某些时代哪些主题普遍地被论及,或者为什么某一主题不会出现在《圣经》的某些部分。考虑制作一个书签,放在您的《圣经》中,帮助您在阅读时学习和应用圣经历史的时间线。

比较译本

如果有些短语或句子难以理解,可以用几个译本进行比较。线上的不同译本使比较变得方便易用。在你重复阅读书卷的过程中多加一个层次:阅读另一译本。

翻查字典

对那些不熟悉原文的人来说,希伯来或希腊词典不一定是有用的工具,相反,一本简单的英语词典可以是有效的帮助。当保罗在使徒行传第13章中遇到方伯(proconsul)时,一瞥同义词库就告诉我们,方伯是罗马的总督。当我们在约翰一书2:2读到基督是我们的赎罪祭时,字典解释这是一个救赎的牺牲。即使翻查一些常用字如:坚定(steadfast)或公义(righteous),也有助于扩大或挑战我们的理解。

读圣《经时》,避免把那“配方”过于复杂化。重寻基本的文字技巧,以更新的专注去阅读。准确地使用的话,简单的工具可以得出各种美好的成果。

Jen Wilkin是一位妻子、妈妈和圣经老师。她是《祂的形象,没有其他像祂的》(In His Image and None Like Him)一书的作者。

翻译:季小玲

责任编辑:吴京宁

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