我的经验,圣经中最难的部分并不是你不明白的地方。不能理解可以是好的;它可以引发思考、侦察和发现。相反,真正的麻烦是在当你完全明确地知道正在发生什么事,而这些事看起来是不善良,不真实,也不美好。例如,想想先知对各国的审判预言,可怕的一页又一页,(显然地)见不到希望,没有当代的应用,不知道将是何种结局。

耶利米书的最后七章就是一例。一卷记录着如此荣耀应许的书怎么会有这么令人沮丧的结局呢?有九个对各国的审判预言-埃及、非利士、摩押、亚扪、以东、大马色、基达和夏锁、以拦及巴比伦-接着是耶路撒冷的被毁。审判是严厉的,有时候是活灵活现的。四个国家得到一节关于将来得怜悯的应许(46:26;48:47;49:6;49:39),但这些只是七章灾难沙漠中的四滴希望。在这些经文里,我们如何找到善良、喜乐和福音?正如常常发生在《旧约》里,我们在出埃及的故事中能找到答案。

耶利米书的最后几章记载了十个神圣的审判:九个针对外邦国家,最后那个是针对犹大本身。以西结书25-33章贯穿着一个同样的顺序:九个针对外邦国家及其帝王的预言,然后是耶路撒冷的被毁。类似的模式在以赛亚书13-23章也出现。这不可能是巧合。

当然,在出埃及的故事中,十是一个非常重要的数字。我们都认识十诫,也应该记得在旷野漂流的那一代人,因为十次不服从上帝而不能进入应许之地(民数记14:22–23)。关键地,也有十灾临到外邦(埃及),最后一灾导致半夜里以色列的救赎。由于灾难是圣经中对外邦审判的典型例子,耶利米、以赛亚和以西结可能是故意将他们的预言描述为审判的灾难。

仔细看,我们会见到其他线索。耶利米的预言始于埃及(46:2);终于被敌人追击时的夜半逃亡(52:7-9)。他在这些章节中使用的形象包括尼罗河、会叮人的苍蝇、死去的牲畜、蝗虫、对法老和埃及神明的审判、马匹和战车被推翻以及海被变干。

如果我们把以上的都记在心里,当我们读耶利米书时,至少有三件事会变得更清晰。首先,我们正在见证众神明的战斗。耶利米一再提醒我们,亚们、太阳神、基末、米勒公、彼勒、米罗达和其他众神都被揭穿为假的。我们的文化可能崇拜不同的神——战神、财神、酒神、爱神、大地女神--但他们同样是无力拯救的。当上帝审判时,他们的无能会被揭示出来,这就是值得庆祝的原因。

第二个启示是,审判的高潮落在神的子民身上。在《出埃及记》,第十灾击打埃及,而法老失去了他的长子。但在耶利米书,第十项审判击打耶路撒冷,西底家王失去了两个儿子,然后,他失明并被递解到巴比伦。各国所施的压迫和崇拜偶像激发审判的灾难;在锡安,后果是更严重的。当圣殿里有偶像时,以色列不能以堕落世界为其代罪羔羊。

第三件要注意的事是,在十灾之后,救赎临到。 《出埃及记》中,在神的子民陷于为奴四百年后,审判临到,而他们从囚牢中被恩待得自由。耶利米书也以同样的方式结束。神的子民陷于偶像崇拜四百年后,审判临到。但最后四节经文展示约雅斤王从囚牢中被恩待得自由,给予新的衣服,被高举过于所有其他帝王,他在皇桌上坐席(52:31~34)。

在审判中,上帝依然是恩慈的。约雅斤既有希望又有将来,他的子民同样也有。在未来的年日里,他们当中有一人会从死亡囚牢中被升高,给予新的衣服,被高举过于其他帝王及国家,并且在皇桌上坐席。他会邀请所有人——包括好像我一样的外邦人,来自于本来应该被审判的崇拜偶像的国家——加入他的行列。

安德鲁·威尔逊(Andrew Wilson)是伦敦国王教会的教导牧师,也是《万物之神》的作者。在推特上关注他@AJWTheology

翻译:季小玲

责任编辑:吴京宁

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