·加德纳(Joe Gardner)一直认为自己“生来就是”弹奏爵士钢琴的料。当他实现了与知名的萨克斯管演奏家多桃乐丝·威廉斯(Dorothea Williams)一起演奏的梦想时,他问她:“那么,接下来做什么?”她回答说:“我们明天晚上,再回到这里演奏一遍。”乔沮丧地承认说:“我这辈子都在等着这一天。我还以为我会有不同的感觉。”

迪士尼皮克斯的《心灵奇旅》(Soul)这部电影给试图想在有意义的工作中找到目标的现今焦虑的一代提供了令人又惊讶又兴奋的哲学信息。这部电影的主要观点是基督徒已经知道的:就是人生中还有比我们的成就更重要的事。事实上,导演彼特·达克特(Pete Docter)也表示,正是这种认识启发了他创作这部电影的灵感。在完成皮克斯的票房卖座电影《头脑特工队》(Inside Out)后,他一直在思考下一步要做什么。 “我意识到,仅管这些电影都很棒,但生活不只是单一的激情,”达克特说。 “有时候,微不足道的小事情才是真正的意义所在。”

达克特的理念反映在乔·加德纳(杰米·福克斯(Jamie Foxx)饰)这个角色身上。他是一名兼职音乐教师,他有一个更大的志向就是成为一名专业的爵士钢琴家。他的一生都为要达成这目标努力,但当他那天与桃乐丝·威廉斯(安琪拉·贝瑟(Angela Bassett)饰)分手后,乔大意掉进人孔重伤昏迷,那几乎摧毁了他的梦想——将他送入来世。

来世由两部分组成:投胎先修班和作古毕业班。乔发现他自己意外落入所谓投胎先修班的空间——那空间为新生灵魂发掘他们的个性和“生命火花”-吸引想像力的活动或经验。在那里,他遇到了一个名叫22的灵魂(蒂娜·费(Tina Fey)饰)。她对地球上的生活,或是其他似乎可以赋予人生意义的东西,包括工作运动或知识,都毫无兴趣。对于22来说,如果没有为一个伟大且奇妙的理由而活着的话,人生就是毫无意义的。两人就开始一个任务去寻找22号的“生命火花”。

近几十年来,基督徒青年也开始了类似的探索去寻找他们的“生命火花”,为基督教信仰完成一件大事。如果我们没有“为了福音”(林前9:23)做些大事的话,我们也会有这种无目标感。像华理克(Rick Warren)的《标竿人生》(2002年),约翰·派博(John Piper)的《仅此一生》(2003年,以及亚历克斯(Alex Harris)和布雷特·哈里斯(Brett Harris)的《挑战难事》(2008年)这些畅销书都挑战我们要过宣教的生活,跳出舒适环境去完成伟大的使命。但对于生活中其他平淡无奇的部份,这些指导是不够的。许多千禧世代发现自己每天朝九晚五的工作只是为了养家糊口,有些人 会反省,自己的日常生活是否以某种宏大的方式为耶稣基督的福音作见证

面对今年疫情肆虐、种族和社会不公义恶化以及前所未见的政治冲突,这些问题变得更加复杂。而我们的灵魂已经习惯于一些令人印象深刻和有果效的事情,今年的居家隔离、保持社交距离和停止活动的规定似乎与要为基督作见证背道而驰。但是,当我们把资本主义的“竭力而为”的理念应用到神的事工上时,我们就有可能否认我们所要依赖的恩典。

当我们在能力和梦想中寻找意义,而不是谦卑地信靠基督,会使我们沦为自我崇拜的牺牲品。这种交换的结果可能对我们的身体、心理和精神健康有害。

乔·加德纳亲眼目睹了将人生目标偶像化的后果。当他沿着星光界面(物质层和精神层之间的思想界面)航行,并试图回到留在地球上的身体时,他观察到“迷失的灵魂”正在漫无目的地找寻东西。月风(Moonwind)(葛雷翰·诺顿(Graham Norton)饰)是无国界神秘主义者的成员,“致力于帮助来自地球的迷失的灵魂找到他们的出路。”他向乔解释说,这些灵魂曾经是属于“领域”的人,快乐地享受着他们能力的卓越和乐趣。但后来,他们无法“放下自己的焦虑和执着,因此让自己迷失、与生活脱节了”,最后就变成了面目可憎、空洞的自我。

神创造我们本不是要我们从工作和志向中得到满足。作家克莱奥·玮德(Cleo Wade) 也认同 《心灵奇旅》中的信息,她鼓励任何容易受这种微妙自我崇拜影响的人“放弃试图通过一个想法或目标来肯定自己。相反地,将自己委身于把目标和热情注入在每一次的谈话、工作场所和家里。”

然而,基督徒应更进一步。我们要委身将耶稣基督的爱带入世俗生活的每一个层面。在这过程中,我们体验到生命的意义,体验到神设计我们成为人的意义。杰米·休斯(Jamie Hughes)写道:“如果我们记住,我们的日常行为能够'以我们对神的爱和渴望为目标',我们的劳动就不再是件苦差事了。”

当我们过着忙碌的生活,一项任务接着另一项任务,也不关注其他任何的事,喝茶只不过是一剂咖啡因。但如果我们与神同步调,以敬拜所需的较慢节奏生活,茶点时间就会更有内涵,成为提供庇护的“热水和干茶叶组合的奇迹。”

耶稣是我们的榜样。 牧师札克·兰伯特(Zach Lambert)说,耶稣“来向我们示范如何做人,如何爱神和我们的邻居。如何依靠圣灵,让我们的生命结出圣灵的果子。如何照顾我们当中受伤和需要帮助的人。如何为正义而战,反对压迫。”

但对一位不断想在人生下一件大事中寻找意义的人来说,这一切的事反而都会变得毫无意义。我们可能会错过神为我们作的安排。就像乔一样,我们会过度强调自己“生来就是要做某件事”的想法。但事实上,我们生来不是为了要做什么事,而是为了与基督同行。我们的生命在乎祂(徒17:28)。我们有可能用自己的目标来定义本身的价值,但对我们因在基督里的身份所蒙受的最大福气和奇迹却视而不见(西3:3-4)。

希望2020年提醒我们要珍惜“在基督里”这一美好的礼物。不然,《心灵奇旅》会启发我们不要过于看重只对一个特定目标不懈地追求,也要在平凡的生活中寻找意义,因为唯有神能为我们的人生赋予意义。

提摩太·托马斯(Timothy Thomas)是一名高中教师,也是《基督和流行文化》杂志的撰稿者。

翻译:江山

责任编辑:吴京宁

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