经老师在星期五晚上会做什么有趣的事?他们会在亚马逊的排行榜上查看哪本圣经译本独占鳌头。

上一次我看时,榜首是新国际版圣经(New International Version, NIV)。 NIV一直是这几十年来美国最畅销的圣经译本,但在亚马逊的排行榜上,它只排名第五,击败它的是两本儿童圣经,一本有声版圣经,而这圣经类别中的第一名不知怎样地,竟然被一本受欢迎的灵修导引给占据了。

在排行榜上,这灵修书籍的好评远远超过了各版本的圣经,在18个月内得到了5800笔五星级的评价。看到它在榜首时,也提醒我们多少基督徒依靠每日灵修作为塑造自己的操练,以及,灵修书籍已经成为了一笔大商机。

但是,这些资源如何塑造我们呢?灵修书籍真的可以塑造合乎圣经的敬虔吗?

我再次浏览了亚马逊上其他受人欢迎的灵修书籍的描述。在10本最畅销的书中,有一本提供了365天的“感动人心、出人意料又谦卑有关恩典与爱的教导,让你为新的一天作好准备”。另一本则提供“一节感动人心的圣经经文,让你在一星期内反思和默想”。还有另外一本保证读者们将会“受到鼓舞而启动活出你满有使命的生命”。这信息是很明确:每天的灵修包括被感动。

另一个决定性的因素也经常出现在灵修书的描述中。有一本书“旨在帮助你减轻你的忧虑,当你学到如何活在全能上帝的平安中。”其他的则承诺“上帝无穷尽的爱会带来鼓励、安慰和确据”,“用圣经的智慧和安慰”让我们有能力来面对每天的生活。另一个信息是:每天的灵修包括被安慰。

根据这个畅销书的排行榜,敬虔的操练就是要被感动和受到安慰。但根据圣经的教导,却是比这涵括得更广。

圣经的“敬虔”一词有奉献的意义,或为了特定的服事而分别出来。正如一所博物馆会用一个展览区来展示某一种艺术形式,上帝也用我们来彰显祂的形象。然而,我们有时会错误地以为情感等于灵修。灵修不仅仅是感觉而已,还需要有行动:要服事,也要顺从。耶稣用这段经文来阐明这关联:“一个人不能事奉两个主;…就是重这个轻那个。”(太6:24)。

将那些亚马逊畅销书的描述和保罗的话作比较:“圣经都是神所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义都是有益的,叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。” (提后3:16-17)。

虽然最畅销的灵修书籍里鼓励人的安慰话可以塑造人,但基督徒真正的灵修——负有服事使命的塑造性操练——是根基在能使人归正神的默示上。

灵修书籍的话语有益处吗?有些有,但不是全部。情感当然是敬虔的表达,但却不是它的全部。圣经中安慰人的话是有益的,导正人的话也是有益的。两者都是生命之道。如果把阅读灵修书籍当作塑造我们灵命的主要工具,我们便会冒发展不健全的危险,更糟糕的是,我们会将神自己塑造成一个偶像,一个只会安慰,不会纠正;只寻求关系,不求悔改;溺爱而没有教导;以及仅是我们的同伴,而不是我们的首领。

亚马逊把灵修书籍和圣经混为一谈是一回事。但是,不要让人说我们基督徒也做同样的事。

人的励志话无法跟神的启示相提并论。写得好的灵修文章可以当作我们阅读圣经的辅助材料,但它绝不能超越或取代圣经。

彼得在向耶稣恳切的提问中刻画了神话语的可贵:“主啊,你有永生之道,我们还归从谁呢?”(约6:68)。

基督徒,你会从谁领受永生之道?为那些可塑造你的话语,每天的应用,将你自己献身给神圣的服事和顺从吗?亚马逊很乐意为您提供不同的作者。但千万不要忘记宇宙万物的创造主。就像灵修书籍封面上的那些花朵一样,人的话语会渐渐褪色。但主的话语——那既能带来安慰又使人归正的——是永远长存的。

翻译:江山

责任编辑:吴京宁

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