去这个秋天,国际学生人数的急剧下降,对于福音派基督教学院造成重大损伤。

由于领事馆的关闭、与新冠病毒有关的旅行禁令和国际航班的减少,许多留学生在这个学期难以回校。 根据国际教育研究所(IIE)对700所院校作的统计,今年秋天美国高等教育的留学生总数下降了16%, 国际学生新生入学人数下降了43%, 大约40,000名留学生把入学日期押后。

虽然小型基督教学院的留学生下降程度不那么显著,但缺乏国际学生仍使校方受到很大压力。

“每一个学生都很重要。 这不是陈腔滥调。 这真是有重要意义的。 ” 北美基督教招生联盟执行主任尚特·汤普森(Chant Thompson)说。 “尽管人们可能会说,整体上国际学生并非占学生人数多数,但他们有很大的影响。 ”

根据综合高等教育资料库的最新数据,属于基督教高等学府联会(CCCU)的学院,平均有4%的学生是来自美国境外。 招收更多留学生经常是学院优先考虑的事。

汤普森说,首先最主要的原因是,国际学生把来自世界各地的视野引入校园,提升学生生活。 其次才是经济财务上的影响。 许多基督教学院在招收美国学生方面有困难,导致入不敷支,而国际学生一般比美国学生支付更多的学费

汤普森也指出,基督教学院,“除了投资在招收留学生上,也提供援助给国际学生,因为引进国际学生能在其他方面为校园生活增添更多价值”。

今年秋天,CCCU学院中国际学生的流失很明显。 西雅图太平洋大学(Seattle Pacific University)的学士课程中留学生的人数下降了14人,但研究生中留学生的增长差不多弥补了流失。

“这是非常显著的”,环球交流办公室主任卡罗琳·莫勒(Caroline Maurer)说, “人数下降就是人数下降。 "

芝加哥的北园大学(North Park University)流失了29人,当中有申请学生签证的留学生和来自其他国家的交换生。 据校方的行政人员说,COVID-19使国际学生更难入境美国,也使他们对留学的兴趣减少。

北园的国际学生招收主任迈克尔·德雷克(Michael Drake)表示:“知道封城令和商业关闭等因素会使他们的校园体验受限制,人数下降一点也不出奇。 ”

IIE对2900个机构进行了调查,发现疫情全球大流行可能不是入学人数下降的唯一原因。 上一学年留学生人数也略有下降

然而,并不是所有福音派学校都出现国际学生人数减少。 印第安那州的伯特利大学(Bethel University)逆势而上,多招收了11名国际学生,总共107名。 负责教学事务的副主任芭芭拉·贝勒费耶(Barbara Bellefeuille)说,这是该校连续第二年国际学生人数有显注增加。

贝勒费耶说,伯特利大学新增的三个体育项目有助在国外招生。 如果不是因为全球疫情大流行,国际学生的增长幅度会更大。 有五名国际学生把入学日期推迟到下一个学期。

这学期遭遇的挫折,令那些在招收国际学生中刚开始有起色的学校失望。 西雅图太平洋大学最近推行了一系列改革,包括接受其他种类的考试成绩和免除一些测试要求。 西雅图太平洋大学和伯特利大学都有专员负招收国际学生。

CCCU各学院将因国际学生流失所导致的经济损失而挣扎,但所损失的并不纯粹是财务上的亏损。

贝勒费耶说:“我们真的相信教育是能改变生命的。 ” “我认为,如果校园里的学生不能代表这个世界,我们便不能做到这一点。 ”

翻译:Ada Lee

责任编辑:吴京宁

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