什么爱邻舍的有效方法?我们大多数给类似的答案,如给生病的人送上一顿饭,或替别人修理一个坏水龙头。再三考虑,我们可能会指出一些不太明显的行动,如为人祈祷,为自己的过失迅速道歉,或者给予鼓励。

在每种情况下,我们都会想到针对他人的积极行为。这些都是“彼此”的行动,符合许多新约的教导,如何对待神放在我们周围的那些人。

每一个“彼此”都是爱邻如己这大诫命的表达。超越对方所表示的尊崇,彼此饶恕,像基督饶恕了你们一样,彼此忍耐,在爱中彼此顺服。这些旧约律法的延伸表达,指示我们如何在群体生活,并且为维护共同利益提供了不可或缺的指引。找到有意义的彼此相爱方式不仅仅是“好主意”或“好建议”,而是为群体的福祉所必须付出的努力。

但是,要真正彼此相爱,我们必须努力注重内在的敬虔,而不仅是外向着他人。爱邻舍的呼召是基于我们如何爱自己。明确地,个人的灵命健康是与群体的健康联系一起的。

然而,我们本能地将我们的罪分为两类:影响我们邻舍的罪和只影响我们自己的罪。古代的个人主义之神低声说:有些罪就只在神和我之间。如果有后果,它们只会影响我。这根本不是事实。 《圣经》一贯的讯息是:个人的罪会产生间接的苦难,永不落空。

想想亚干,他相信他可以拿据战利品为己有,并把它们藏在帐篷里(书7)。上帝惩罚不只亚干,还有他整个家庭,这事正正告诉我们个人的罪其实是干犯邻舍的罪。个人叛逆损害了群体福祉。

我们跟亚干没什么不同。当我们向个人主义之神下拜时,我们告诉自己一个类似的谎言:“只要我的自私被隐藏,只要我不因为冲动公开地去贬低他人,只要没有人知道我沉迷于这种行为、物质、或自己的苦毒,就没有人会受到伤害,只有我自己。”但个人的罪会产生间接的苦难。

为什么?因为我们在隐密处所做的是最准确地表现真我。它揭示了我们心中的动机,这些满溢的动机总会影响我们的邻舍。个人的罪会产生间接的苦难。但好消息是:个人的圣洁会产生间接的祝福。

《圣经》一贯的讯息是:个人的罪会产生间接的苦难,永不落空。

正如在隐密处进行的罪将被牵进光明中,在隐密处作的义行也会得到主的赏赐(太6:1–18)。当爱、喜乐、和平和忍耐成为我们每天的默想;当仁慈、善良和信实成为我们的心态;当温柔和节制成为我们的主要支柱,这些美德就会充满我们的心,成为祝福我们的邻舍的泉源。

当这些成为我们的性格特质时,我们不禁以牺牲的方式与别人相处。罕见的、努力寻索的个人圣洁,能达致共同利益。

因此,也许“爱邻如己”最基本的方法就是要“竭力追求圣洁”(来12:14).如果暂停使用社交媒体能让你更渴望面对面的友谊呢?如果一个不为人知的延迟购买的决定让你更慷慨呢?如果暂停工作令你对家人更仁慈呢?至少可以说,这是一种罕见的方法——一条少人走的路,一条窄路——又是我们伟大的大祭司所选的路,他像我们一样受到多方诱惑,却没有犯罪。罕见的、努力寻索的个人圣洁,为了共同利益倾流不住。

给别人送上一顿饭当然是在爱我们的邻舍。但是悔改和从我们“个人”的罪回转也是。选择走我们救主的窄路,因着满溢的泉源,我们可以爱我们的邻舍。

Jen Wilkin是一位妻子、妈妈和圣经老师。她是《阅读圣经的女性》和《没有其他像祂的》的作者。她的推特是 @jenniferwilkin

翻译:季小玲

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