甚麼愛鄰舍的有效方法? 我們大多數給類似的答案,如給生病的人送上一頓飯,或替別人修理一個壞水龍頭。 再三考慮,我們可能會指出一些不太明顯的行動,如為人祈禱,為自己的過失迅速道歉,或者給予鼓勵。

在每種情況下,我們都會想到針對他人的積極行為。 這些都是“彼此”的行動,符合許多新約的教導,如何對待神放在我們周圍的那些人。

每一個“彼此”都是愛鄰如己這大誡命的表達。 超越對方所表示的尊崇,彼此饒恕,像基督饒恕了你們一樣,彼此忍耐,在愛中彼此順服。 這些舊約律法的延伸表達,指示我們如何在群體生活,並且為維護共同利益提供了不可或缺的指引。 找到有意義的彼此相愛方式不僅僅是“好主意”或“好建議”,而是為群體的福祉所必須付出的努力。

但是,要真正彼此相愛,我們必須努力注重內在的敬虔,而不僅是外向著他人。 愛鄰舍的呼召是基於我們如何愛自己。 明確地,個人的靈命健康是與群體的健康聯繫一起的。

然而,我們本能地將我們的罪分為兩類:影響我們鄰舍的罪和只影響我們自己的罪。 古代的個人主義之神低聲說:有些罪就只在神和我之間。 如果有後果,它們只會影響我。 這根本不是事實。 《聖經》一貫的訊息是:個人的罪會產生間接的苦難,永不落空。

想想亞干,他相信他可以拿據戰利品為己有,並把它們藏在帳篷里(書7)。 上帝懲罰不只亞干,還有他整個家庭,這事正正告訴我們個人的罪其實是干犯鄰舍的罪。 個人叛逆損害了群體福祉。

我們跟亞干沒甚麼不同。 當我們向個人主義之神下拜時,我們告訴自己一個類似的謊言:“只要我的自私被隱藏,只要我不因為衝動公開地去貶低他人,只要沒有人知道我沉迷於這種行為、物質、或自己的苦毒,就沒有人會受到傷害,只有我自己。” 但個人的罪會產生間接的苦難。

為甚麼? 因為我們在隱密處所做的是最準確地表現真我。 它揭示了我們心中的動機,這些滿溢的動機總會影響我們的鄰舍。 個人的罪會產生間接的苦難。 但好消息是:個人的聖潔會產生間接的祝福。

《聖經》一貫的訊息是:個人的罪會產生間接的苦難,永不落空。

正如在隱密處進行的罪將被牽進光明中,在隱密處作的義行也會得到主的賞賜(太6:1–18)。 當愛、喜樂、和平和忍耐成為我們每天的默想;當仁慈、善良和信實成為我們的心態;當溫柔和節制成為我們的主要支柱,這些美德就會充滿我們的心,成為祝福我們的鄰舍的泉源。

當這些成為我們的性格特質時,我們不禁以犧牲的方式與別人相處。 罕見的、努力尋索的個人聖潔,能達致共同利益。

因此,也許“愛鄰如己”最基本的方法就是要“竭力追求聖潔”(來12:14). 如果暫停使用社交媒體能讓你更渴望面對面的友誼呢? 如果一個不為人知的延遲購買的決定讓你更慷慨呢? 如果暫停工作令你對家人更仁慈呢? 至少可以說,這是一種罕見的方法——一條少人走的路,一條窄路——又是我們偉大的大祭司所選的路,他像我們一樣受到多方誘惑,卻沒有犯罪。 罕見的、努力尋索的個人聖潔,為了共同利益傾流不住。

給別人送上一頓飯當然是在愛我們的鄰舍。 但是悔改和從我們“個人”的罪回轉也是。 選擇走我們救主的窄路,因着滿溢的泉源,我們可以愛我們的鄰舍。

Jen Wilkin是一位妻子、媽媽和聖經老師。 她是《 閱讀聖經的女性》和《沒有其他像祂的》的作者。 她的推特是 @jenniferwilkin

翻譯:季小玲

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