我們對所處的世界感到焦慮時,轉向聖經應該是基督徒的直接反應。然而,美國聖經協會(The American Bible Society,ABS)的年度報告,《2020年聖經狀況》,發現了一個令人震驚的趨勢:只有9%的美國人在2019年每天閱讀聖經——這是ABS十年研究中的最低數字,而且這個數字在新冠疫情爆發後的前幾個月下降得更多。但即使2021年只有我們過去一年所經歷的不確定性的一小部分,我們也都更需要聖經的指引和確信。我多年來一直帶領面對面的查經班和在線讀經小組。在此過程中,我發現開始查考或重新查考聖經有時需要一些實用的辦法。以下是十種讀經的方法。新的一年,新的眼光。

1.在書架上添加新的譯文。

如果你多年來主要讀一個譯本,就找一個新的譯本。我曾經忠實地只使用一個自己熟悉的譯本,但最近開始讀兩個不同的譯本。一兩個不同的譯詞會讓我掩卷沉思,熟悉的詩句也有了新的意義。對於這種閱讀聖經的新方法來說,可以並排看到兩到四個譯本的平行聖經也是極好的。

2.大聲朗讀經文。

雖然看似簡單,但大聲朗讀聖經其實更接近聖經最初呈現給原始受眾的方式。許多教會都遵循這種方法,用三年的時間把聖經讀完。當我們朗讀經文時,短語會被強調,我們可以更好地感受一段經文的韻律(雖然在翻譯中確實會丟失一些節奏)。在小組中一起大聲朗讀,也可以增加讀經的多樣性。大家聽到的不同語氣乃至不同翻譯,都可以引發關於選詞的有益討論。在我的查經班裡,我們第一次嘗試這樣做的時候,我選擇了《以賽亞書》第一章:“你們舉手禱告,我必遮眼不看,就是你們多多地祈禱我也不聽,你們的手都滿了殺人的血。”(第15節)上帝的憤怒和沮喪通過先知傳達出來,並以一種更有力的方式真實地展現給了婦女們。為了進一步加強這種方法的效果,你還可以邀請不同信仰和教會傳統的人與你一起閱讀。

3.開車、做飯、走路時聽。

這種方法特別適合不讀書的人或難以找到穩定時間每天讀聖經的人。利用音頻資源可以快速地推進讀經計劃,讓人驚嘆。互聯網和聖經應用軟件能夠涵括眾多的翻譯乃至口音,使得這種方法對很多人來說特別有吸引力。你可以在YouTube上聽大衛·蘇克特(David Suchet),在Audible上聽約翰尼·卡什(Johnny Cash)的《新約》讀本,或者在Spotify上聽《街燈》(Streetlights)。這是一種有趣的混搭方式。當你嘗試這種方法時,要提醒自己:我和丈夫開始在長途自駕游中聽有聲讀物時,我發現聽旁白時很難不走神。如果你發現你的思想飄忽不定,試著把注意力集中在信息的一兩個關鍵點上。

4.在一年內按時間順序讀聖經。

幾年前,在朋友的推薦下,我買了一本年表聖經。我們倆決定同時閱讀它,並邀請其他人加入我們的Facebook內部小組。時至今日,我們每年都會按照學者們推斷出的事件發生順序來閱讀聖經。這種方法對我對經文的理解影響至深。神對祂所造之物的救贖計劃持續展開,而心愛的經文和段落則成為了故事的一部分。在閱讀先知書的同時閱讀有關君王的故事、比較福音書的記載、結合給教會書信來理解《使徒行傳》中發生的事情——這些都有助於填補我對聖經認知上的空白。

5.使用註釋或輔助查經的工具。

使用新的註釋來幫助自己查考當下的段落或書籍。註釋在提供歷史和文化背景方面比研讀版聖經更進一步,它們有助於以整體的方式將聖經的敘述串聯起來。其他多媒體資源可以作為我們每天的讀經的補充,比如她(他)讀真理、福音聯盟的免費課程聖經項目的視頻和研究。

6.一口氣讀完一整本書卷。

如果讀一整本聖經書卷聽起來很嚇人,可以嘗試從較短的開始,比如《腓立比書》。閱讀整篇保羅書信,可以深入了解當時腓立比古城的情況。它讓我們粗識保羅在這些教會中遇到的各色人等,並看到他們與我們自己教會中可能存在的人有多麼相似。我曾經花了一個夏天的下午,一口氣讀完了《馬可福音》,因此更清楚地看到他對福音傳播的迫切感。他的傳道之心以一種全新的方式躍然紙上。這個方法的另一種實施手段是一次讀完一個作者的書。 (例如,若要更細緻地查考約翰,可以閱讀他的同名福音書、三封書信和啟示錄。)

7、使用《讀者聖經》(Reader's Bible)。

《讀者聖經》去掉了章節號和經文號,所以讀起來更像一本小說,只有一篇,而讓人不易分神。有些人發現這種形式有助於他們進行更長時間的閱讀。聖經原文並沒有斷句,所以這樣能讓人體會到早期基督徒的讀經方式。使用《讀者聖經》的朋友說,他們尤其喜歡用這樣的方法讀詩歌和預言。

8.每週反复思考一首詩篇。

與其每天讀不同的詩篇,不如選一首在一周內每天誦讀。讀的時候,留意詩篇中哪些語句讓你印象深刻,讓你更能感受到作者的情感。我經常把《詩篇》第51篇當作每天的禱告來讀,我很驚訝地看到,那些脫穎而出的經文常常反映了自己生活中正在發生的事情。向神呼求,“神啊,求你為我造清潔的心,使我裡面重新有正直的靈”(詩51:10)——我還沒有找到比這更好的開始一天的方式。

9.連續背誦耶穌的比喻。

讀耶穌的比喻,省略中間任何的過渡文字。讓祂還原為講故事的高手吧。耶穌知道,讓聽眾理解屬靈教導的最好方法就是給他們講故事。羅伊斯-特夫貝格(Lois Tverberg)在《與拉比耶穌一起讀聖經》一書中指出,“耶穌常見的關於漁夫和農夫的比喻,並沒有像在他所處的農業世界裡那樣,喚起我們的內臟反應。”我們通過對這些故事的關注,更好地找出其中的教訓。祂原來的聽眾是誰?他們的日常生活是怎樣的?我們的有什麼不同?什麼教訓可以應用於我們當下的世界?查考比喻的文化和社會背景,可以幫助我們以新的方式看待文本。

10.寫出整本書卷。

寫出經文可以幫助你以新的方式閱讀聖經。你可能會發現某種模式開始出現。你可能會看到單詞或短語是如何重複強調的。幾天、幾個月、甚至幾年後,你會有篇幅眾多、親筆書寫的筆記可以翻閱,進一步將你與聖經聯繫起來。我在讀《雅各書》的時候第一次像這樣手寫經文。我吃驚地發現,雅各的話常常會讓我想起耶穌的教導。雅各寫到信仰是一種生活方式,這是我開始手書之前並未註意到的一點。

聖經是神給我們的啟示。當我們決定新年目標和讀經計劃時,願我們先翻開聖經。正如珍-威爾金(Jen Wilkin)寫道:“人類的啟示是上帝啟示微不足道的替代品。”無論2021年會帶來什麼,當我們閱讀、聆聽和默想時,《聖經》都是豐富的洞察力和希望的源泉。

Traci Rhoades是《不是所有流浪(靈性)的人都會迷失》的作者。她在tracesoffaith.com上發表作品。

翻譯:LC

[ This article is also available in English español Português 简体中文 한국어, and Indonesian. See all of our Chinese (Traditional) (繁体中文) coverage. ]