將來不久的一天,瘟疫可能會過去,COVID-19會成為一種回憶。 但是與世隔絕、目睹人們死去、面對經濟壓力、在損失和不確定性帶來的焦慮中生存,這一切帶來的創傷將持續很長的一段時間。

根據美國疾病控制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的數據,從2020年夏季到2021年春季,在美國的成年人中新近出現焦慮和抑鬱症癥狀的比例增加了5個百分點以上。 每10個人中就有1人反映他們的心理健康保健需求沒有得到滿足。

美國聖經公會(ABS)創傷癒合執行主任妮可·馬丁(Nicole Martin) 說:“我們將會在很多年都看到這種程度的創傷。 就算每個人都接種疫苗,每個人都被允許出外,它也不會消失。”

馬丁和美國聖經公會希望通過閱讀《聖經》中關於創傷的內容來滿足這一需求,用《聖經》教導人們如何從創傷中得到痊愈。

最近有一項被ABS委託,由貝勒(Baylor)大學研究人員進行的研究發現,將心理健康最佳的實踐教育與閱讀《聖經》相結合,可以帶來顯著的好處。 在他們的研究中,這樣做減少了創傷後壓力障礙的癥狀,增加了寬恕、同情和目標感。

美國聖經公會的總裁兼CEO羅伯特·布裡格斯(Robert L. Briggs)說:“隨著美國經歷這場心理健康危機,這項研究顯示了對受創傷人群進行信仰敏感護理(faith-sensitive care)的潛在好處。 《聖經》已被顯明是情感、靈性、身體和心理癒合的重要來源。”

這項研究考察了ABS“治療創傷”課程的有效性,該課程在弗吉尼亞州北喬治王子(North Prince George)的河濱地區監獄(Riverside Regional Jail)內教授。

一組210名被監禁的男女自願參加這門有五節的課程。訓練有素的輔導員與參與者一起閱讀《聖經》,引導他們辨別出他們的痛苦,將其分享,並將創傷帶到基督的十字架前尋求痊愈,讓他們可以自由地照顧自己和服務他人。 在參加課程前、剛完成課程時以及在一個月和三個月後,參與者要回答一些關於自己和心理健康問題。 而另有一組未修該課程的139名被監禁者自願參加問卷調查。

研究人員在比較這兩組人時發現,該課程顯示出具有統計意義的顯著效果。

貝勒大學宗教研究所的三位研究人員之一,拜倫·約翰遜(Byron R. Johnson)說:“每當有人說,根據參與者的成功率某個課程非常有效時,他們可能沒有回答這個問題,‘與什麼相比較?’ 擁有可與實驗組相比較的對照組,使我們能夠確定這種干預是否具有獨立或獨特的效果。”

這項研究把參加的人分為22組——10個男子組和12個女子組。 參與者大約是白人、黑人各佔一半,年齡從18歲到65歲不等。 大多數人因違反假釋或緩刑規定而被關押在這所弗吉尼亞監獄,他們平均入獄五到六次。 對照組相當相似,儘管他們比較不可能是:基督徒、已婚或犯下暴力罪行。

研究顯示,在修過該課程的小組中,抑鬱、焦慮和憤怒以及“複雜的悲傷”都減輕,這後者包括否認受過創傷、否認經受過負面影響和避免參加與該創傷有關的活動。 他們也較少有抑鬱症和更少有自殺念頭。

同時,與對照組相比,實驗組的人感覺到更多的寬恕和同情,和有更多的韌性。

約翰遜說,他和與他一起的貝勒研究員張俊雄(Sung Joon Jang)、馬特·布拉德肖(Matt Bradshaw),都預期會看到一些差異。 但是,他們並沒有預料到會這麽清楚,甚至就在專案剛完成之後。

他說:“我們看到PTSD癥狀減少、情緒健康增加,對上帝和《聖經》的態度有所改善。”

約翰遜說,對普通民眾的影響可能沒有像對被監禁者那樣明顯。 監獄裏的人在他們的人生中通常經歷過更多的創傷,而且與普通民衆存有不同的統計分類和不同的景況,以至不能確定是否能夠把研究的結論外推。 但約翰遜說,這課程不是專門為監獄設計的,他預料將看到閱讀《聖經》中有關創傷的內容,對每個人都有類似的影響。

希思·蘭伯特(Heath Lambert) 寫了許多用《聖經》做輔導的書籍,他說如果你意識到在《聖經》裏關於創傷、孤立、疏離和危機講了許多,你就會瞭解這是有道理的。

蘭伯特是肯塔基州路易斯維爾市美南浸信會神學院的副教授、佛羅里達州傑克遜維爾第一浸信會的主任牧師,他說:“這正是寫下《聖經》要處理的問題。 《聖經》真是處處切題。”

蘭伯特親眼目睹了瘟疫對人們造成的一些創傷性影響。 他教會裡有些人失去了親人。 許多人正在處理難以忍受的孤獨——與教會和家庭分離。

他說:“這是孤立、艱難和傷害。 我和這些人通了電話, 他們在流淚。”

蘭伯特認為,教會可以成為解決孤單和隔絕提供實用答案。 但是有了《聖經》,基督教牧師也可以幫助人們遇見一位有主權的上帝,祂掌控一切,並且親自愛著他們。

他說:“教會藉著談論一位偉大掌管世界的上帝來處理恐懼問題。”

蘭伯特說,雖然目前還很難確定,但他預計瘟疫過後,來教會的人數將會增加,因為他們正在尋找答案和團體生活。

ABS希望幫助教會做好準備,提供基於《聖經》的材料,幫助人們度過創傷。

馬丁說:“它改變你思考的方式。 它改變你對痛苦的看法。 它改變你對苦難的看法。”

雖然瘟疫所直接造成的苦難可能很快就會結束,但解決創傷的需要並不是從COVID-19開始的,而且在這以後將會持續很久。

馬丁說:“我們都有傷口。 我們都有痛苦。 邀請通過聖經與那‘受傷過的治療者’見面,會有改變生命的力量。”

翻譯:元鵬

責任編輯:吳京寧

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