读:以赛亚书2:1-5和9:6-7

也许应许之子就是上帝的最大证据在於:只有祂能带来永久的和平——只有祂有如此强大的力量。祂不仅带来平安,祂就是平安本身。祂是和平之君。

而我们所习惯的是一个时而和平、时而混乱的世界。记者赫吉斯(Chris Hedges)在2003年着手研究人类历史中是否存在一个稳定且持续和平的时期。他将战争定义为任何“夺去1000个以上人的性命的事件”。他回顾了3400多年的历史,并发现只有268年没有发生战争。换言之,大约92%人类有记录的历史中,都有战争的痕迹。

当然,古代以色列人并不需要一位记者来告诉他们,人类被战争及对战争的恐惧所困扰著。他们在冲突、暴力及压迫方面已有很多第一手的、充满创伤的经历。他们真正需要的是一位先知,一个可以为他们带来明确的和平的异象的先知,来抚慰那已烙印在他们脑海里的可怕回忆。而以赛亚为他们——还有我们——带来了这样的异象。让我们深思以赛亚书第二章中描绘的场景。来自世上万国的人民一起涌向上帝的山。在那里,他们会发自己一直以来对于和平及正义的二分法是错误的。上帝透过公义带来和平。祂审判各国、平息争端,不仅解决了战争,更解决了引起战争的根本原因。

以赛亚接下来描绘,当人们发现自己正站在和平之君面前时会有的反应:他们发现自己带到山上来的剑跟长矛——那些他们长久以来认为是生存必需的武器——似乎突然没有用处了。人们开始放下武器。但和平之君心里有更美好的计画。很快的,人们齐心协力将原本的武器变成园艺工具。人类被造之初所拥有的创造性得到救赎及复原,并从以破坏为目的转向以创造为目的。

以赛亚并非太过天真。他确实亲眼见识过人类本质的残酷性。但他也瞥见了和平之子为祂所创造的世界带来生机蓬勃、活力及和平的未来。这样的异象为疲倦的先知带来盼望——他看见和平之子的到来如何让天使忍不住欢呼“在至高之处荣耀归于神!在地上平安归于他所喜悦的人”(路加福音 2:14)。

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