古研究需要數年、數十年、甚至半個世紀。 在艱苦的挖掘和篩選工作之後,是更長的等待、分析和詮釋。 在過去的12個月裡定期發佈的一些發展、發現,確實加深、拓寬了我們對《聖經》世界的理解——其中有些是意料之中的,有些則相當令人驚訝。

以下是2021年的考古10大焦點新聞

10. 大希律王(Herod the Great)的綠拇指

希律王在《聖經》中以下令殺死任何可能與耶穌年齡相仿的嬰兒而聞名,現在發現原來他喜好園藝。 對於近半世紀前在他的耶利哥宮殿挖掘的土壤樣本,最近進行了分析,其中的花粉粒子揭示了相當複雜的園藝

在最初為考古學家耶胡德·奈特扎(Ehud Netzer)發現的陶罐中,曾種有微型的松樹、柏樹、雪松樹和橄欖樹。 許多樹種一般不會生長在耶利哥周圍的沙漠中。因此,花園中的這些園藝壯舉給賓客和臣民留下深刻印象,突顯了希律王的偉大。

9. 希律王的海濱娛樂中心

以色列文物管理局(Israel Antiquities Authority)公佈 對大希律王在亞實基倫(Ashkelon)的巴西利卡(basilica,罗马时期作为市政活动中心的长方形大厅——译注)的重新發掘、維護。 在他所處的時代,希律以其宮殿、堡壘令人側目的位置而聞名,這座羅馬風格、用於社區活動的公共建築也不例外。

這座巨大的建築比足球場還大,在一個多世紀前被首次發掘。現在,它被重新挖掘和開發,以吸引遊客前往亞實基倫墟丘國家公園(Tel Ashkelon National Park)。 最後的重建將包括一個被稱為odeon的那種小型古代劇場、大理石柱子和柱冠,以及異教神明的巨型大理石雕像。

8. 《聖經》曾提及的一位法老的邊界紀念碑

這座刻有銘文的紀念碑是在埃及東北部的一個農田裡發現的,上面刻著《舊約聖經》中為數不多的法老名字之一。 合弗拉率領一支埃及軍隊進入猶大,以協助西底家王抵抗巴比倫王尼布甲尼撒的入侵。 正如耶利米書44:30的預言,這個計謀只是短暫地成功。法老在突襲利比亞失敗後,被他的敵人殺死了。

石碑包含15行象形文字,迄今尚未翻譯。 埃及文物最高委員會(Egyptian Supreme Council of Antiquities)秘書長穆斯塔法·瓦齊里(Mostafa Waziry)將其描述為“國王在向東進軍時豎立”的邊界石碑。 這提出了一個有趣的可能性,它可能描述了合弗拉支援西底家的運動。

7. 一個不知名的埃及城市

考古學家宣佈在盧克索(Luxor)附近的尼羅河西岸,發現了一個 從前不為人知的城市 。 它被認為是有史以來出土最大的埃及城市之一,其歷史可以追溯到法老阿蒙霍特普三世(Amenhotep III)的統治時期。 這位法老是圖坦卡蒙(Tutankhamun)的祖父,但也許更重要的是,許多福音派學者認為阿蒙霍特普二世的孫子就是《出埃及記中》的那位法老。

這個城市似乎是突然間被遺棄了的。 當阿蒙霍特普四世(更廣為人知的名字是埃赫那吞,即 Akhenaten)召集工人在埃及中部為他建造一個全新的首都時,那些居民可能已經被趕出了他們的家園。 這些遺物可以揭示摩西時代埃及日常生活的許多細節。

6. 釘在十字架上的腳

關於羅馬人釘十字架的做法,在古代文獻中是很多描述的,這包括福音書中關於耶穌死亡的記錄。 但直到本月,唯一的釘十字架的考古證據是1986年在以色列的一個墓穴中發現的。 12月初,有消息稱,從英格蘭劍橋郡(Cambridgeshire)芬斯坦頓(Fenstanton)的 一座墳墓中發掘出一具骨架。 遺骸的右腳跟被一顆釘子剌穿。 埋葬日期大約是西元400年左右,正是羅馬佔領英格蘭的期間。

5. 更多的死海發現

以色列文物管理局公佈了,在俯瞰死海、難以到達的洞穴中進行的為期四年的一項發掘項目的結果。 發現包括箭頭、錢幣、梳子、一個年輕女孩的木乃伊遺骸,以及數十片《聖經》文本的碎片。 捲軸碎片包括《撒迦利亞書》和《拿鴻書》的段落,與被稱為“死海古卷”的昆蘭(Qumran)社區製作的文本無關。 儘管如此,它們還是能幫助我們對漫長的《聖經》翻譯、抄寫過程有所了解。

對於考古學家來說,最驚人的發現是一個一萬五百年前的籃子。

這個籃子有完整的蓋子,可以追溯到陶器出現之前的新石器時代,使其成為現存最古老的籃子。 這讓人想起《聖經》中的種種籃子:如《出埃及記》中盛著嬰兒摩西的籃子,在福音書中基督餵養群眾後用來盛載剩餘的食物的籃子,以及為了讓使徒保羅逃脫迫害,把他由大馬士革的城牆放下來的那籃子。

4.亞夫尼,僅僅就在亞夫尼

現代城市亞夫尼(Yavne,即《聖經》中的雅比聶/Jabneel——譯註)位於特拉維夫(Tel Aviv)和亞實突(Ashdod)之間,一直是2021考古發現豐富之地。 這座城市正在迅速發展,在為新住房建設平整大片土地時,考古學家有了令人驚歎的文物發現。

大約1500年前,亞夫尼是釀造葡萄酒的工業中心,每年生產約50萬加侖的葡萄酒。 考古學家發現了五個巨大的榨酒池生產區,每個生產區都超過半個籃球場之大,另外還有四個巨大的倉庫和窯爐,用於燒製葡萄酒儲存壇。 他們還發現了更古老的波斯時期的榨酒池,可追溯到主前300年左右。

在耶路撒冷猶太聖殿被毀之後的幾十年裡,亞夫尼成為一個屬靈中心,即許多拉比的居所和猶太公會(Sanhedrin)所在地。 一座與那個時期相關的建築已經被發掘出來,而一幅1600年前漂亮的大馬賽克正在修復中。

也許在亞夫尼最稀罕的發現,是在廁所的遺物中找到的 一隻有1000年歷史、完整無缺的雞蛋

3. 聖殿山上的宴會廳

位於聖殿山旁邊的一座豪華公共建築已被發掘出來,並向公眾開放參觀。 在1867年英國考古學家查理斯·沃倫(Charles Warren)首次發現該建築的一部分,並於1966年對這一遺址進行部分發掘。 現今,發掘工作已經完成,考古學家已經將其建設日期追溯到主後20年——正值耶穌生活的時代。

該建築包含兩個相同的大廳,由一個精心設計的噴泉隔開。 該設施的豪華程度及其與聖殿山的鄰近距離表明,它可能是供第一世紀猶太社區的精英成員、大祭司的家庭和其他宗教領袖使用的。

考古學家說:它在主後33年的一次地震中遭到毀壞,後來重建,並重新設置成三個拱頂大廳。 那破壞日期為福音書中所記錄,耶穌被釘十字架時的地震提供了可能的證據。

2. 基甸的水壺

在基甸摧毀了異教神巴力的祭壇後,士師記6:1-32記述“耶路巴力”成為了基甸的綽號。 它的意思是“讓巴力與他爭辯”。 這與在以色列南部拉奇什墟丘(Tel Lachish)附近的拉伊廢墟(Khirbat er-Ra’i)挖掘出的陶罐碎片上發現的名字相符。

這壺不太可能屬於基甸本人。 拉伊廢墟位於耶斯列谷地(Jezreel Valley)以南約100英里,就是《聖經》說基甸率領一支小軍隊擊潰了一支規模大得多的米甸人部隊的地方。 在拉伊廢墟進行挖掘的考古學家將發現陶器的地層年代定為主前1100年,也就是士師時期,但根據《聖經》的年表,應該是基甸之後約一個世紀。

這一時期的考古記錄很少,因此,將《聖經》人名與那個時代聯繫起來的發現是值得注意的。

考古學家還說,這一發現為字母文字的傳播提供了證據,這些字母是約在主前1800年由居住在埃及的迦南人最先發明的。 鄰近的拉奇什(Lachish)可能是保存這些文字的中心,在那地方曾發現青銅時代迦南人的字母銘文。 在拉奇什發現的,可追溯到主前15世紀字母銘文,也在2021年公佈。

《舊約聖經》時代的識字水平仍然是學者們爭論的議題。 有趣的是,基甸的故事引述一個年輕人“寫下了77位疏割長老的名字”(士8:14)。

1. 抹大拉的第二座猶太會堂

海法大學於12月下旬公佈,在抹大拉(Magdala)發現了另一座一世紀的猶太會堂,它位於加利利海岸的西北部。 十幾年前發現的第一座抹大拉猶太會堂是值得注意的,因為它在耶路撒冷被毀之前仍在使用中,而當時崇拜仍然主要是在聖殿中進行。 現在,有兩座。

在以色列,只有少數幾個一世紀猶太會堂被發掘出來。 在它們當中,這幾個是耶穌在傳道期間最有可能到訪過的(太4:23),因為它們的位置靠近拿撒勒到迦百農的路徑,並且它們與抹大拉的馬利亞的家鄉有關。

第二座猶太會堂距離第一座不到200碼,是在準備一項道路拓寬工程時發現的。 根據以色列文物管理局,它“正在改變我們對這一時期猶太人生活的理解”。 許多學者曾認為猶太會堂只是在耶路撒冷聖殿被毀後才蓬勃發展並具有較強的宗教功能的。 這一新證據似乎表明,早期時像社區中心的猶太會堂,其實包括了更多的宗教活動。

額外花絮:非利士香蕉

我們知道所羅門王以牛肉、羊肉、鹿肉和家禽,還有麵包、蛋糕、棗子和其他美味佳餚款待他的客人。 但是香蕉呢?

種植香蕉所需的水量使它不太可能成為古以色列的水果之一,但發表在《美國國家科學院院刊》的一項新研究報告了從迦南人和非利士人的牙齒上刮下來的一些意想不到的殘留物,他們大約死於主前十一、十二世紀,即所羅門的統治時期。 牙齒不會說謊言:他們吃的是香蕉。

根據報告,飲食證據表明了“一個連接地中海和南亞的活躍而複雜的交流網络”。 哈佛大學人類學家及主要調查人員之一克莉絲蒂娜·沃林納(Christina Warinner)表示,進口水果可能是已經風乾的,就像現代的香蕉乾一樣。

戈登·戈维尔(Gordon Govier)是聖經考古學新聞雜誌季刊Artifax的編輯,也是播客“書與鍬”(The book & The Spade)的主持人。

翻譯:季小玲

責任編輯:吳京寧

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