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蘇格蘭國教會準備批准同性婚姻

居少數的傳統派擔心,在這個問題上的分歧會使得雙方更難在宣教上合作。
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蘇格蘭國教會準備批准同性婚姻
Image: Jane Barlow / PA Wire / AP
愛丁堡的蘇格蘭國教會費爾米爾海德(Fairmilehead)教區教堂

格蘭國教會(The Church of Scotland)——該國最大的新教教會——向允許其牧師主持同性婚禮又邁進了一步。

該教派的大多數人贊同讓神職人員為同性伴侶證婚的立法草案,有29個教務評議會(presbytery)贊成,12個反對。 該提案將提交給5月在愛丁堡舉行的大會,供其批准。

雖然並不會要求神職人員為同性伴侶證婚,但此舉使反對國家教會參與同性戀婚姻的少數人擔心會進一步分裂。

“蘇格蘭國教會內部仍有持續的鬥爭,”安格斯(Angus)的教務評議會中反對這一變化的牧師邁克·戈斯(Mike Goss)告訴“超級基督教新聞”(Premier Christian News)。 “我們這群人被稱為傳統主義者,是堅持《聖經》原則的,我們不會離開。 我們還在那裡。”

教會的傳統派多年來一直在辯論其對教會肯定同性婚姻的舉措的反應。 即使長老會準備允許這種做法,該教派的官方立場也承認了這種緊張。

“教會認識到,在同性婚姻問題上存在不同的觀點,”它。 “我們致力於確保關於這個問題的辯論是本着謙遜和優雅的精神進行的,討論的語氣和基調是文明的,人們尊重持有反對意見的人。”

蘇格蘭於2005年將同性伴侶的民事夥伴關係合法化,並於2014年將婚姻合法化。 蘇格蘭國教會(The Church of Scotland)——人們也用蘇格蘭語稱之為 Kirk(蘇格蘭語“教會”之意——譯註)——早在2009年就認可了同性關係的神職人員,但迄今為止還不允許在其教堂舉行儀式。

另一個主線教派,蘇格蘭聖公會於2017年開始允許同性結婚儀式,比美國聖公會晚一年。 在南方,英國國教會(the Church of England)不為同性婚姻主持婚禮。 去年,循道宗(Methodist Church)成為英國最大的為同性伴侶結婚的教派。

總部設在英國的基督教協會(Christian Institute)的蘇格蘭官員奈傑爾·肯尼(Nigel Kenny)批評蘇格蘭教會放棄將婚姻定義為男女之間的做法。 “這是國民議會生活中一個非常可悲的發展,國民議會在其章程中承諾《聖經》是所有信仰和實踐問題的最高權威,”他

“福音派焦點”(Evangelical Focus)_報道,歐洲主流教會(包括蘇格蘭教會)對LGBT的包容趨勢與成員的持續下降相對應。

根據政府的統計數據,蘇格蘭有一半的成年人表示沒有宗教信仰,只有不到四分之一(22%)的人說他們屬於蘇格蘭國教會,這是國家教會,但不是國家管理的。 報告還顯示,僅有2%的人口聲稱自己屬於LGBT。

但是教會的出席者正在老化和萎縮。 早在2002年,12%的蘇格蘭人口參加了蘇格蘭國教會的崇拜;根據英國布賴爾利諮詢公司(Brierley Consultancy)的蘇格蘭國教會普查,到2016年,這一比例為7%。 同時,五旬節教會的出席率翻了一番——成為唯一看到增長的傳統。

即使在蘇格蘭教會中出現了衰退,它仍然比任何其他新教團體大十倍。 蘇格蘭自由教會(The Free Church of Scotland,由19世紀與國家教會的分裂形成)是一個較小的福音派長老會教派,有100多個會眾,對婚姻持傳統觀點。

在蘇格蘭國教會內部,傳統主義者擔心對同性婚禮的分歧會影響教會生活的其他領域。 面對持續的衰退,教會一直在重新評估其使命,考慮教會的新表現形式和涉及重組長老會的新參與方式。

“我想,掙扎的關係將持續在會眾之間和牧師之間,”戈斯說。 “我們正處於一個被稱為‘教務評議會使命規劃(Presbytery Mission Planning)過程’的巨變過程中,這將需要很多牧師一起工作,而這只是這個過程中的另一個麻煩,使我們更難知道我們如何一起工作。”

翻譯:吳京寧

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