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報告稱,2600萬美國人在COVID-19期間停止定期閱讀《聖經》

人數驟降可能與教會出席率下降有關。
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報告稱,2600萬美國人在COVID-19期間停止定期閱讀《聖經》
Image: Dylan Ferreira / Unsplash

美國聖經協會年度《聖經狀況報告》的研究人員看到今年的統計數據時,他們很難相信這些結果。 數據顯示,過去一年大約有2600萬人基本或完全停止閱讀聖經。

“我們仔細檢查了計算結果,反覆演算數字,” 美國聖經協會的首席研究員約翰·普萊克(John Plake)在2022年的報告中寫道, “我們的發現是驚人的、令人沮喪,和容易引發困惑的。”

2021年,大約50%的美國人說他們每年至少自己讀三到四次《聖經》。 自2011年以來,這一比例基本保持穩定。

但在2022年,這一數據下降了11個百分點。 現在只有39%的人坦陳他們每年(或更久)多次閱讀《聖經》。 這是有此數據記錄以來最急劇的下降。

第12次年度《聖經狀況報告》顯示,並不僅僅是因為《聖經》的非規律閱讀者在2022年沒有像以前那樣閱讀他們的《聖經》,從而導致這一變化。 有超過1300萬參與度極高——按閱讀頻率、與上帝的聯繫感以及對日常決策的影響來判定——的《聖經》讀者表示,他們閱讀上帝話語的次數變少了。

目前,只有10%的美國人表示每天都在讀《聖經》。 大瘟疫之前,這個數字約為14%

普雷克認為,這種急劇變化表明讀經——即使是獨立讀經——與教會的出席率有密切關係。 當規律的教會服務因瘟疫和相關的公共健康規定而中斷時,它不僅影響了信徒的團體,也影響了待在家中的的個人信眾。

“COVID-19是顯而易見的原因,”他告訴CT。 “隨着我們對2022年閱讀《聖經》的真實情況進行追蹤和某種挖掘,我們意識到在我們收集數據的時候,美國發生了一些大問題。”

《聖經狀況報告》調查在2022年1月收集數據,當時冠狀病毒的奧密克戎變體正在激增。

大多數教堂仍然開放,並另有線上參與選擇。 根據Lifeway Research,只有大約3%的人沒有任何線下聚會交流。 但是這場大瘟疫對教會的出席率造成了明顯的影響。 皮尤研究中心發現,近三分之一的經常去教堂的人還沒有回到教堂活動。 有些人選擇線上參與,但有些人則完全退出了

與此同時,閱讀《聖經》的人數也在急劇下降。

美南浸信會神學院聖經屬靈研究教授、《基督徒生活的屬靈修鍊》(Spiritual Disciplines for the Christian Life)一書的作者唐·惠特尼(Don Whitney)認為這可能存在因果聯繫。 他說,孤立於其他基督徒對私人讀經有“致命的”影響。 當人們不在教堂時,他們就不會意識到《聖經》的祝福和對他們生活的重要性。 而且他們沒有被其他基督徒的讀經分享所鼓勵。

教會也是人們學習如何閱讀《聖經》的主要場所。

“這顯然是地方教會的責任,”惠特尼說。 ”教會應該教導他們。”

“這是一本具有挑戰性的書,即使人們簡單的認為讀它會有好處,也不意味着他們知道如何理解某段話,甚至不知道從哪裡開始。”

惠特尼說:“他們一生中從未讀過一本接近《聖經》長度的書,因此由於他們以前從未做過,他們認為現在也不能獨立完成。 你還不如說,‘拍打你的手臂,飛向月亮。’ 我認為我們必須向他們展示它的可操作性。”

根據 Lifeway 的研究,即使是經常閱讀《聖經》的人也往往沒有深入閱讀。 每五個美國人中只有一個讀過整本《聖經》,而每四個人中就有一個讀的從未超過幾個句子。

“對於大多數人來說,它幾乎更像是一本參考書,”Lifeway Research 的執行董事斯科特·麥康奈爾(Scott McConnell)說。 “他們在自己有需要或別人有需要的時候,就會去《聖經》中查一查。 或者他們翻開它,隨意閱讀內容。”

他也認為基督教社群對讀經至關重要。

“耶穌基督邀請我們跟隨他,而這是我們必須單獨做出的決定。 但他的計劃是我們與其他信徒一起在信徒社群中跟隨他,”他說。 “很多人都缺少來自他人的信念強化,這種增強每周都可以發生。”

但是,即使在2022年《聖經》閱讀量急劇下降的情況下,仍然有很多來自那些以前從未、很少或很少閱讀《聖經》的人,對《聖經》有持續興趣。 根據《聖經狀況報告》,在那些從未讀過《聖經》的人中,有三分之一的人說他們對《聖經》非常或極其好奇。

普雷克說,其中許多人在需要的時候會求助於《聖經》。

“我們發現許多人在遇到困難的時候會想:‘《聖經》是否有適合我的東西? 它能幫助我解決我所面臨的問題嗎?’”他說。 “他們開始好奇地探索《聖經》。 這為他們打開了一個全新的關於神的話語世界,以及與神和神的子民的關係。”

有證據表明這種情況仍在發生,甚至在2022年。 下載《聖經》應用程序的人越來越多,新的應用程序正在進入市場,有些程序聲稱可以幫助用戶養成每日敬拜的習慣。 今年年初,有兩個《聖經》播客在蘋果的下載排行榜上名列前茅

而印刷版《聖經》仍然是一個受歡迎的選項。

“今年我們所有的聖經譯本的銷量都在上升,”Zondervan副總裁兼聖經出版商梅琳達·布瑪(Melinda Bouma)說。 “我們經歷了所有版本的銷售增長。”

這包括從用於個人學習和靈修的《聖經》到禮品《聖經》、教育《聖經》和外展用的《聖經》等各類。 但是,《聖經》市場已經越來越多地開發出專門針對那些不願意多讀《聖經》的人的產品。

“我們意識到最終我們的工作是推出那種使人們更容易進入上帝的話語的《聖經》,”布瑪說, “我們相信,提供各種選擇是使讀者有可能抽出時間讀《聖經》的解決方案。”

普雷克說,基督徒可能會發現《聖經狀況報告》的結果令人沮喪。 但是讀經的減少並不是不可避免或不可逆轉的。 如果它與教會的出席率和與基督教社群的聯繫有關,那麼那些關心將人們與《聖經》聯繫起來的人可以將他們的努力集中在那裡。

“不是一切都順利。 但是,當它不順利的時候,我們該如何應對? 這就是教會面臨的關鍵問題,”普雷克說,

“我相信我們將能夠扭轉讀經減少的趨勢 ... 但只有當我們齊心協力,用我們在上帝的話語中找到的希望來服務我們的社區時,這才會發生。”

翻譯:葉洛夫

[ This article is also available in English Português, and 简体中文. See all of our Chinese (Traditional) (繁體中文) coverage. ]

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