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一生信靠上帝的英國女王伊麗莎白二世逝世

她在位的70年間,經常談到基督信仰對她人生的重要性。
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一生信靠上帝的英國女王伊麗莎白二世逝世
Image: mage: Joe Giddens - by WPA Pool/Getty Images / edits by Mallory Rentsch

英國歷史上在位時間最長的君主伊麗莎白二世去世,享年96歲。

在她史無前例的統治期間,伊麗莎白二世女王經常談及她個人的基督信仰。她的祖父喬治五世國王開創了王室聖誕演說的傳統,而女王在她1952年發表的第一個聖誕演說上,請大家為她即將到來的加冕典禮禱告

“不論你們的宗教信仰是什麼,我想請你們所有人在那天為我禱告,”她說,“禱告求上帝賜我智慧及力量,讓我在未來人生的每一天能履行我給出的每個承諾,並且能信實地侍奉上帝和你們。”

在那次聖誕節之後的七十多年裡,身為世界上最知名且享有盛譽的領袖之一,女王親自示範了如何在保有個人的基督信仰的同時,充滿包容及同理心地擔任這個全球性的公職角色,即使這個角色得時時刻刻受到眾人嚴密的監督。

伊麗莎白二世女王繼承了作為信仰捍衛者 (Defender of the Faith)及英國國教最高總督(Supreme Governor )的宗教責任。自1534年亨利八世宣布皇室放棄教皇權(Papacy)以來,每位英國君主都會繼承這兩個頭銜。在1953年的加冕典禮上,女王陛下宣誓“願意盡己所能,維持、保護神聖不可侵犯的英國國教,包括其經由法律確立的教義、崇拜、原則及治理。”

她的職責包括根據首相的建議,任命英國國教的大主教、主教及座堂牧師。1970年,她成為第一位親自舉行英國國教就職典禮、且在總議會上演講的君主,之後每五年教區選舉結束後,她都堅持這麽做。

在她的加冕典禮三週之後,女王遵循歷史傳統,宣誓維持蘇格蘭教會,履行她“維護蘇格蘭法律所確立的真正的新教”的職責。蘇格蘭教會隸屬長老會,相信只有耶穌基督才是“教會的國王和領袖”,因此女王陛下沒有官方頭銜,只能以一般成員的身份參與蘇格蘭教會。

超越傳統

但女王的信仰不僅僅是在禮貌上尊重歷史傳統的表現。女王在位期間,清楚地表示基督教信仰對她的重要性,並且向她的子民推薦這個信仰。

她在2000年:“對我而言,基督的教導及上帝對我的監督為我的人生設立了一種架構,我努力按照這個架構來生活。”“我和你們之間許多人一樣,在艱難的時刻因著基督的話語及榜樣得到極大的安慰。”

2002年,因爲她妹妹瑪格麗特公主及母后 (Queen Mother)相繼去世,女王經歷了痛苦的一年。在那年的聖誕致辭中,她談到了她的信仰如何支撐著她。

“我知道我有多需要我的信仰,它帶領我度過好日子和壞日子,”她。 “每一天都是一個新的開始。我知道生活的唯一原則就是努力做正確的事,著眼長遠,在一切事上盡我所能,並且相信上帝。”

女王不斷將其影響力擴及至接納且慶祝在英國、英聯邦及全世界範圍内的宗教多樣性及宗教寬容。女王陛下在聖誕節及英聯邦日分享的信息裡,經常涉及不同信仰間的和諧及相互尊重的寬容等主題。各種信仰及教派的領袖經常受到女王及她丈夫愛丁堡公爵的邀請參加皇室典禮,包括婚禮及感恩節活動。

在2012年慶祝她的鑽禧年(Diamond Jubilee ,75歲生日)時,女王出席了由坎特伯雷大主教在蘭貝斯(Lambeth )宮舉辦的多元信仰歡迎會,邀請英國國內八種信仰的領袖參加,包括佛教、猶太教、伊斯蘭教和印度教。在這次活動中,女王說:“信仰在數百萬人的自我認識裡扮演關鍵的角色,它不僅提供了一種思想系統,還提供了一種歸屬感。它可以是社會行為的推動力。確實,宗教團體在幫助最需要幫助的人這方面有著令人驕傲的記錄,包括幫助病人、老人、獨居者及弱勢群體。他們提醒了我們,我們肩負著照顧自己以外的人的責任。”

2007年,女王的努力得到了三信論壇 (Three-Faiths Forum) 的認可,該組織致力於在所有宗教信仰的人之間建立相互理解及持久的關係。它向女王陛下頒發了斯騰伯格跨宗教交流(Sternberg Interfaith)金獎章,該獎章授予那些致力於促進不同信仰群體之間的和平及包容的人。

推定繼承人

伊麗莎白·亞歷山德拉·瑪麗·溫莎(Elizabeth Alexandra Mary Windsor )出生於1926年4月21日,是約克公爵及公爵夫人的長女,也是當時在位君主喬治五世國王的第一個孫子。據報導,喬治五世很喜歡這個體貼、乖巧的孩子,家人暱稱她為“麗麗白”(Lilibet)。伊麗莎白的父親於1936年繼承王位,成為喬治六世國王,當時他的哥哥愛德華八世國王為了娶離過婚的瓦利斯·辛普森(Wallis Simpson)而退位。

身為推定繼承人,伊麗莎白在二戰期間接受私人家教,並服役於本地輔助服務團(Auxiliary Territorial Service)。1947年,她嫁給了具有希臘和丹麥王室血統的菲利普·蒙巴頓 (Philip Mountbatten)。他們的婚姻持續了73年,直到2021年菲利普去世。他們生育了四個孩子:威爾士親王暨繼承人查爾斯(Charles, Prince of Wales and heir apparent;);皇家公主安妮(Anne, Princess Royal);約克公爵安德魯(Andrew, Duke of York);威塞克斯伯爵愛德華 (Edward, Earl of Wessex)。除了她的孩子,女王還有8個孫子和12個曾孫。

自她在位之初,女王就時常引用聖經經文,尤其是在她每年的聖誕節廣播中。

她問道,“除了在聖經這個寶庫中所找到的不朽真理,我們還能尋求何種更好的啟發及勸勉呢?”

女王陛下在2016年的演講中解釋:“數十億人遵循基督的教導,並在祂身上找到他們人生的照明燈。我是他們之中的一員,因為基督的榜樣幫助我看到了用大愛心做小事情的價值,無論是誰做的,無論他們自己相信什麼。”

與葛理翰的關係

她的朋友兼知己葛理翰(Billy Graham)在自傳《照我本相》中證實了女王對聖經的熱愛,以及她的基督信仰的力道及深度。

葛理翰寫道:“英國沒有人比伊麗莎白二世女王陛下對我們更親切。”“幾乎每次我和她的相處都是在溫暖、非正式的情境裡,例如午餐或晚餐,無論是她獨自一人,還是與幾個家人或其他親密的朋友一起。”

他們很少公開他們的會面或公關式地利用他們之間的關係,但兩人的友誼持續了60多年,直到葛理翰於2018年去世。他寫道:“我總是注意到她對聖經及其信息充滿興趣。”

女王對聖經及其福音信息的熱愛使她參與出版了一本紀念她90歲生日的特別書籍。由凱瑟琳·布徹(Catherine Butcher)和馬克·格林(Mark Greene)合著,題為《僕人女王與她所侍奉的君王》。此書概述了女王陛下的基督信仰,由女王贊助的英國聖經公會、盼望機構(The Hope Foundation),及倫敦當代基督教研究所(London Institute for Contemporary Christianity)共同出版.

女王陛下親自撰寫此書的前言,感謝讀者的代禱及祝福。“我一直——並且仍然 ——非常感謝……上帝堅定不移的愛。我確實親眼見到祂的信實,”她寫道。

在2016年女王生日之前,這本書已分發給英國及英聯邦國家中數千個教會。事實證明,這本書廣受歡迎,以至於聖經公會不得不再印製150,000冊來回應需求。

履行她的誓言

女王陛下既是公主又是國教教宗,是監護人及曾祖母、外交官和門徒。女王陛下在歷史變革及技術進步的動盪時期保持著冷靜,穩定帶領著她的國家及英聯邦眾國。

聖安德魯斯大學神學院教授伊恩·布拉德利(Ian Bradley)寫道:“終極而言,君主制應該要超越制度本身,指向上帝的偉大。”“它支持上帝賦予人類敬畏、忠誠及崇拜的能力。但對君主制的認可及其權威來自天上而不是人間。”

英國女王伊麗莎白二世就是這樣一位君主。跨越20世紀和21世紀、現代及後現代,女王陛下認為她個人對上帝的信仰及對基督的信心是她在她所經歷的許多公共及私人風暴中的錨。最終,她履行了對上帝神聖加冕的誓言,信實地生活、服事那些上帝託付她照顧的人。

Dudley Delffs是《伊麗莎白女王的信仰》一書的作者。

翻譯: Yi-Ting Tsai

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