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研究顯示:Z世代渴望更深的認識耶穌

儘管長期看來,非信徒有逐漸遠離宗教的趨勢,巴納研究發現青少年對信仰的開放性。
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研究顯示:Z世代渴望更深的認識耶穌
Image: Rachel Coyne / Unsplash

世界約有一半的青少年認為,耶穌是充滿愛、值得信賴、有智慧的。

「傳言說基督教在年輕人中即將消亡是種誇大的陳述,」巴納集團首席執行官大衛·金納曼(David Kinnaman)說。

這間福音派民調公司發布了一項由三部分組成的研究的第一部分,研究對像是來自全世界26個國家的青少年,調查他們對耶穌、聖經和公義的看法。這是巴納在其38年創辦歷史上做過的最大的調查,它與七個夥伴組織合作,調查了近25000名年齡在13至17歲之間的Z世代代表。

巴納研究顯示,在美國,有65%的青少年自我認同為基督徒——與不斷下降的宗教認同率相比,這個數字明顯偏高。在全球範圍內,有52%的青少年自認為基督徒。除此之外,多數接受調查的青少年對耶穌有正向的評價,大約十分之六的人說他們有想要更多認識耶穌的動力。

該項目首席研究員丹尼爾·科普蘭(Daniel Copeland)說,這次研究發現「很多國家(對基督教)都非常開放」。

「我們把這次研究命名為『開放的一代』,因為當你解讀這些數據時,一眼就會注意到這個世代對基督信仰開放的態度,」科普蘭說。「你在全球範圍內看不到任何拒絕的跡象。」

研究人員很好奇,下一代(z世代的定義通常為1997至2012年出生的人)是否會繼續遠離有組織/架構的宗教的趨勢。在他們之前的兩個世代,千禧世代和X世代,根據過去幾年的調查報告,有宗教信仰的人數越來越少。正如皮尤研究中心最近報告的結果,基督教的衰落,特別是在美國,並沒有停止的跡象。

但Z世代可能會有所不同。當Facebook向所有人開放註冊時,Z世代中年齡最大的成員是9和10歲,當住房危機震撼世界經濟時,他們正值11和12歲。這些事件以及其他巨大的文化上的變化是否影響了Z世代——如果是的話,又是如何影響了他們——這對研究人員來說仍然是一個開放的問題。像巴納這樣的機構才剛開始研究探究。

此次研究的重點在那些目前仍是青少年的人,切斷了Z世代中最年長的成員,但這些福音派研究人員說,在全球調查中收集的數據是「充滿盼望的」。不僅有約60%的人想更多地了解耶穌,也由60%的人說他們相信聖經能告訴他們關於耶穌的事。除了聖經以外,年輕人說他們會依靠家庭(60%)和神職人員(52%)幫助他們認識耶穌。

「我認為(60%的數據結果)凸顯了這項研究的許多積極發現,」金納曼說。「儘管幾年間這世界發生了所有這些變化,他們仍然以一些真正傳統的方式在思考宗教、社區的作用,以及聖經和基督教在他們生活裡的角色。」

在2021年發布的一項範圍較小的研究中,巴納研究發現,美國有70%的青少年自認為基督徒。在這些基督徒中,有十分之八的人表示,分享他們的信仰對他們來說很重要,而且他們在過去一年中曾與別人談論過耶穌。

巴納的研究似乎得到美國聖經協會(American Bible Society)調查結果的支持。後者在2021年的一項研究中發現,絕大多數Z世代的人說他們對聖經很好奇,有三分之二的人說他們想多讀聖經。

然而,並非所有可用的調查數據都同意這一點。美國生活調查中心發現,從千禧一代到Z世代,美國人裡自認是基督徒的人數下降了8個百分點,1996年以後出生的人中只有約56%的人說自己是基督徒。超過三分之一的人告訴調查中心,他們是沒有宗教信仰的「無宗教信仰者(nones)」,延續了許多宗教調查結果裡看到的趨勢。

目前還不清楚為什麼巴納調查結果裡自認是基督徒的總數比其他調查多,但研究人員說,即使數據顯示非常樂觀的情況,仍有些暗點。有大約一半的人說他們不相信耶穌受難是真實的歷史事件,只有三分之一的人說他們相信耶穌從死裡復活。近三分之一的人說他們認為基督徒很虛偽。

有可能在未來幾年裡,一些目前自我認同為基督徒的Z世代會離開基督信仰。在之前的一份報告裡,巴納發現約有57%的千禧世代在成年後放棄了對基督信仰的認同。科普蘭說,現實情況是,對Z世代青少年而言,他們在屬靈上最艱難和最有挑戰的日子尚未到來。

「他們是否會追隨千禧世代的趨勢,還是在規劃自己的道路?」科普蘭說。「這有點難說,但我們認識到的是,他們代表了一個真正獨特的文化時刻。」

[ This article is also available in English and 简体中文. See all of our Chinese (Traditional) (繁體中文) coverage. ]

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