Estimulando los corazones de los estudiantes
Image: asiseeit / Getty Images

Sergio De La Mora es el pastor visionario de la iglesia multicultural, Cornerstone Church, la iglesia latina más grande de la historia de San Diego. Él es co-fundador de Turning the Hearts Center, un centro sin fines de lucro diseñado para capacitar a jóvenes y restaurar las familias. La Dra. Selena Contreras es la hija mayor del Pastor De La Mora. Ella recibió su doctorado en psicología educativa de la Universidad Estatal de Arizona y sirve a su comunidad como psicóloga de escuela. La Dra. Andrea Ramírez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Fe y Educación-NHCLC invitó recientemente al Pastor De La Mora y a la Dra. Contreras a Elevar los Estándares, un programa de TBN para discutir cómo los padres y maestros pueden potenciar la educación de sus estudiantes abordando las necesidades de sus corazones.

Pastor Sergio, usted ha dicho que "El curso de la vida de una persona está siempre determinado por la condición del corazón de una persona". Ayúdanos a entender lo que quieres decir con eso.

La Biblia nos dice que guardemos nuestros corazones sobre todo porque la condición de nuestros corazones determina el curso de nuestras vidas. Si quieres saber por qué la gente termina en el lugar equivocado, es porque su corazón estaba en el lugar equivocado. Creo que si vamos a recobrar esta generación, lo haremos capturando sus corazones para Cristo primero. Quien controla nuestros corazones, controla nuestro destino. Cuando piensas en la condición del corazón de un joven estudiante, ¿cómo se conecta con la forma en que ven la educación? El "lo que veo" es el "yo seré." Si en mi corazón no me veo como inteligente y capaz, entonces cuando voy a clase voy a sentir que no puedo entender los conceptos. Si el corazón de un estudiante está en el lugar correcto y tiene una visión saludable de sí mismo, entrará en el salón de clases listo para aprender. Los padres y maestros tienen el poder de ayudar a los estudiantes a creer en su capacidad.

Esa respuesta nos lleva a su trabajo, Dr. Contreras. Díganos lo que los padres necesitan saber para ayudar a sus hijos a ser estudiantes exitosos.

Como psicólogo de la escuela, a menudo termino siendo el mediador entre los estudiantes y sus padres. Cuando el estudiante y el padre llegan a conclusiones sobre el comportamiento de cada uno sin comunicarse, la situación se conduce a una gran cantidad de suposiciones en ambos lados. Me di cuenta de que cuando los estudiantes y los padres están dispuestos a escuchar plenamente y mutuamente, entonces los cambios reales pueden suceder.

Dr. Contreras, quiero hablar sobre su jornada hacia su doctorado. ¿Cómo llegaste a la meta?

Cuando yo era una joven estudiante, fui identificada como alguien que tenía el potencial de ser un estudiante universitario de primera generación. Mis maestros se interesaron en mí y se aseguraron de estar siempre al tanto de las actividades y programas de enriquecimiento que me prepararían para un futuro en la educación superior. Participé en organizaciones como Upward Bound y AVID, ambos programas enfocados en ayudar a estudiantes universitarios potenciales de primera generación a ingresar a la universidad, ya que sus familias pueden no estar familiarizadas con el proceso. Estas influencias positivas en mi vida me hicieron sentir que la universidad era una posibilidad real para mí. Sé que fue el Señor quien me llevó a la escuela de posgrado. Me sentí tan fuera de lugar cuando llegué por primera vez, así que confié en el apoyo de mi familia y amigos en casa para mantenerme alentado. Cuando comencé mi formación doctoral, sabía que mis amigos y mi familia sólo podían hacer tanto. Tendría que depender del Señor de todo corazón. Regularmente me recordaba a mí mismo que todo lo que estaba haciendo era para Él. Eso es lo que me mantuvo en marcha.

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