古研究需要数年、数十年、甚至半个世纪。 在艰苦的挖掘和筛选工作之后,是更长的等待、分析和诠释。 在过去的12个月里定期发布的一些发展、发现,确实加深、拓宽了我们对《圣经》世界的理解——其中有些是意料之中的,有些则相当令人惊讶。

以下是2021年的考古10大焦点新闻

10. 大希律王(Herod the Great)的绿拇指

希律王在《圣经》中以下令杀死任何可能与耶稣年龄相仿的婴儿而闻名,现在发现原来他喜好园艺。 对于近半世纪前在他的耶利哥宫殿挖掘的土壤样本,最近进行了分析,其中的花粉粒子揭示了相当复杂的园艺

在最初为考古学家耶胡德·奈特扎(Ehud Netzer)发现的陶罐中,曾种有微型的松树、柏树、雪松树和橄榄树。 许多树种一般不会生长在耶利哥周围的沙漠中。因此,花园中的这些园艺壮举给宾客和臣民留下深刻印象,突显了希律王的伟大。

9. 希律王的海滨娱乐中心

以色列文物管理局(Israel Antiquities Authority)公布 对大希律王在亚实基伦(Ashkelon)的巴西利卡(basilica,罗马时期作为市政活动中心的长方形大厅——译注)的重新发掘、维护。 在他所处的时代,希律以其宫殿、堡垒令人侧目的位置而闻名,这座罗马风格、用于社区活动的公共建筑也不例外。

这座巨大的建筑比足球场还大,在一个多世纪前被首次发掘。现在,它被重新挖掘和开发,以吸引游客前往亚实基伦墟丘国家公园(Tel Ashkelon National Park)。 最后的重建将包括一个被称为odeon的那种小型古代剧场、大理石柱子和柱冠,以及异教神明的巨型大理石雕像。

8. 《圣经》曾提及的一位法老的边界纪念碑

这座刻有铭文的纪念碑是在埃及东北部的一个农田里发现的,上面刻着《旧约圣经》中为数不多的法老名字之一。 合弗拉率领一支埃及军队进入犹大,以协助西底家王抵抗巴比伦王尼布甲尼撒的入侵。 正如耶利米书44:30的预言,这个计谋只是短暂地成功。法老在突袭利比亚失败后,被他的敌人杀死了。

石碑包含15行象形文字,迄今尚未翻译。 埃及文物最高委员会(Egyptian Supreme Council of Antiquities)秘书长穆斯塔法·瓦齐里(Mostafa Waziry)将其描述为“国王在向东进军时竖立”的边界石碑。 这提出了一个有趣的可能性,它可能描述了合弗拉支援西底家的运动。

7. 一个不知名的埃及城市

考古学家宣布在卢克索(Luxor)附近的尼罗河西岸,发现了一个 从前不为人知的城市 。 它被认为是有史以来出土最大的埃及城市之一,其历史可以追溯到法老阿蒙霍特普三世(Amenhotep III)的统治时期。 这位法老是图坦卡蒙(Tutankhamun)的祖父,但也许更重要的是,许多福音派学者认为阿蒙霍特普二世的孙子就是《出埃及记中》的那位法老。

这个城市似乎是突然间被遗弃了的。 当阿蒙霍特普四世(更广为人知的名字是埃赫那吞,即 Akhenaten)召集工人在埃及中部为他建造一个全新的首都时,那些居民可能已经被赶出了他们的家园。 这些遗物可以揭示摩西时代埃及日常生活的许多细节。

6. 钉在十字架上的脚

关于罗马人钉十字架的做法,在古代文献中是很多描述的,这包括福音书中关于耶稣死亡的记录。 但直到本月,唯一的钉十字架的考古证据是1986年在以色列的一个墓穴中发现的。 12月初,有消息称,从英格兰剑桥郡(Cambridgeshire)芬斯坦顿(Fenstanton)的 一座坟墓中发掘出一具骨架。 遗骸的右脚跟被一颗钉子剌穿。 埋葬日期大约是西元400年左右,正是罗马占领英格兰的期间。

5. 更多的死海发现

以色列文物管理局公布了,在俯瞰死海、难以到达的洞穴中进行的为期四年的一项发掘项目的结果。 发现包括箭头、钱币、梳子、一个年轻女孩的木乃伊遗骸,以及数十片《圣经》文本的碎片。 卷轴碎片包括《撒迦利亚书》和《拿鸿书》的段落,与被称为“死海古卷”的昆兰(Qumran)社区制作的文本无关。 尽管如此,它们还是能帮助我们对漫长的《圣经》翻译、抄写过程有所了解。

对于考古学家来说,最惊人的发现是一个一万五百年前的篮子。

这个篮子有完整的盖子,可以追溯到陶器出现之前的新石器时代,使其成为现存最古老的篮子。 这让人想起《圣经》中的种种篮子:如《出埃及记》中盛着婴儿摩西的篮子,在福音书中基督喂养群众后用来盛载剩余的食物的篮子,以及为了让使徒保罗逃脱迫害,把他由大马士革的城墙放下来的那篮子。

4.亚夫尼,仅仅就在亚夫尼

现代城市亚夫尼(Yavne,即《圣经》中的雅比聂/Jabneel——译注)位于特拉维夫(Tel Aviv)和亚实突(Ashdod)之间,一直是2021考古发现丰富之地。 这座城市正在迅速发展,在为新住房建设平整大片土地时,考古学家有了令人惊叹的文物发现。

大约1500年前,亚夫尼是酿造葡萄酒的工业中心,每年生产约50万加仑的葡萄酒。 考古学家发现了五个巨大的榨酒池生产区,每个生产区都超过半个篮球场之大,另外还有四个巨大的仓库和窑炉,用于烧制葡萄酒储存坛。 他们还发现了更古老的波斯时期的榨酒池,可追溯到主前300年左右。

在耶路撒冷犹太圣殿被毁之后的几十年里,亚夫尼成为一个属灵中心,即许多拉比的居所和犹太公会(Sanhedrin)所在地。 一座与那个时期相关的建筑已经被发掘出来,而一幅1600年前漂亮的大马赛克正在修复中。

也许在亚夫尼最稀罕的发现,是在厕所的遗物中找到的 一只有1000年历史、完整无缺的鸡蛋

3. 圣殿山上的宴会厅

位于圣殿山旁边的一座豪华公共建筑已被发掘出来,并向公众开放参观。 在1867年英国考古学家查理斯·沃伦(Charles Warren)首次发现该建筑的一部分,并于1966年对这一遗址进行部分发掘。 现今,发掘工作已经完成,考古学家已经将其建设日期追溯到主后20年——正值耶稣生活的时代。

该建筑包含两个相同的大厅,由一个精心设计的喷泉隔开。 该设施的豪华程度及其与圣殿山的邻近距离表明,它可能是供第一世纪犹太社区的精英成员、大祭司的家庭和其他宗教领袖使用的。

考古学家说:它在主后33年的一次地震中遭到毁坏,后来重建,并重新设置成三个拱顶大厅。 那破坏日期为福音书中所记录,耶稣被钉十字架时的地震提供了可能的证据。

2. 基甸的水壶

在基甸摧毁了异教神巴力的祭坛后,士师记6:1-32记述“耶路巴力”成为了基甸的绰号。 它的意思是“让巴力与他争辩”。 这与在以色列南部拉奇什墟丘(Tel Lachish)附近的拉伊废墟(Khirbat er-Ra’i)挖掘出的陶罐碎片上发现的名字相符。

这壶不太可能属于基甸本人。 拉伊废墟位于耶斯列谷地(Jezreel Valley)以南约100英里,就是《圣经》说基甸率领一支小军队击溃了一支规模大得多的米甸人部队的地方。 在拉伊废墟进行挖掘的考古学家将发现陶器的地层年代定为主前1100年,也就是士师时期,但根据《圣经》的年表,应该是基甸之后约一个世纪。

这一时期的考古记录很少,因此,将《圣经》人名与那个时代联系起来的发现是值得注意的。

考古学家还说,这一发现为字母文字的传播提供了证据,这些字母是约在主前1800年由居住在埃及的迦南人最先发明的。 邻近的拉奇什(Lachish)可能是保存这些文字的中心,在那地方曾发现青铜时代迦南人的字母铭文。 在拉奇什发现的,可追溯到主前15世纪字母铭文,也在2021年公布。

《旧约圣经》时代的识字水平仍然是学者们争论的议题。 有趣的是,基甸的故事引述一个年轻人“写下了77位疏割长老的名字”(士8:14)。

1. 抹大拉的第二座犹太会堂

海法大学于12月下旬公布,在抹大拉(Magdala)发现了另一座一世纪的犹太会堂,它位于加利利海岸的西北部。 十几年前发现的第一座抹大拉犹太会堂是值得注意的,因为它在耶路撒冷被毁之前仍在使用中,而当时崇拜仍然主要是在圣殿中进行。 现在,有两座。

在以色列,只有少数几个一世纪犹太会堂被发掘出来。 在它们当中,这几个是耶稣在传道期间最有可能到访过的(太4:23),因为它们的位置靠近拿撒勒到迦百农的路径,并且它们与抹大拉的马利亚的家乡有关。

第二座犹太会堂距离第一座不到200码,是在准备一项道路拓宽工程时发现的。 根据以色列文物管理局,它“正在改变我们对这一时期犹太人生活的理解”。 许多学者曾认为犹太会堂只是在耶路撒冷圣殿被毁后才蓬勃发展并具有较强的宗教功能的。 这一新证据似乎表明,早期时像社区中心的犹太会堂,其实包括了更多的宗教活动。

额外花絮:非利士香蕉

我们知道所罗门王以牛肉、羊肉、鹿肉和家禽,还有面包、蛋糕、枣子和其他美味佳肴款待他的客人。 但是香蕉呢?

种植香蕉所需的水量使它不太可能成为古以色列的水果之一,但发表在《美国国家科学院院刊》的一项新研究报告了从迦南人和非利士人的牙齿上刮下来的一些意想不到的残留物,他们大约死于主前十一、十二世纪,即所罗门的统治时期。 牙齿不会说谎言:他们吃的是香蕉。

根据报告,饮食证据表明了“一个连接地中海和南亚的活跃而复杂的交流网络”。 哈佛大学人类学家及主要调查人员之一克莉丝蒂娜·沃林纳(Christina Warinner)表示,进口水果可能是已经风干的,就像现代的香蕉干一样。

戈登·戈维尔(Gordon Govier)是圣经考古学新闻杂志季刊Artifax的编辑,也是播客“书与锹”(The book & The Spade)的主持人。

翻译:季小玲

责任编辑:吴京宁

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