周,位于伊拉克库尔德斯坦的首府埃尔比勒(Erbil)的基督教飞地安卡瓦(Ankawa)被该自治区总理指定为具有行政自治权的官方地区。从下周开始,基督徒将直接选举自己的市长,并负责区域安全等事务。

总理马斯鲁尔·巴尔扎尼(Masrour Barzani)安卡瓦是一个“宗教和社会共存的家园,也是一处和平的地方”。

埃尔比勒的迦勒底天主教大主教巴沙尔·瓦尔达(Bashar Warda)称这是一个“重要的战略决策”。

“我们对库尔德斯坦的未来充满信心,我们不仅鼓励基督徒留下来,”他告诉库尔德斯坦24频道,“而且还鼓励他们在这个地区投资。”

瓦尔达于1993年被按立为神父,2010年被祝圣就认目前的职位。自2003年美国入侵以来,伊拉克的基督徒不断流失。瓦尔达在库尔德自治区的主教区很快就成为一个天意的权宜之地。

从2014年开始,ISIS将基督徒赶出摩苏尔(Mosul)和他们在尼尼微(Nineveh)平原的传统家园,成千上万的人在埃尔比勒和安全的东北部其他城市避难。迦勒底天主教会在2003年有150万名基督徒,到现在估计只有不到27.5万名基督徒了。

瓦尔达长期以来一直在耕耘,以期扭转局势。

2015年,他建立了埃尔比勒天主教大学,并协调政府和慈善机构的救济援助。2017年ISIS被击败后,局势趋于稳定。

但自由并不仅仅来自于政治。两年前,基督教徒支持针对政治领导层的广泛民众抗议行动。

虽然该抗议行动受到暴力镇压,但却有一个令人鼓舞的成就,即根据一部旨在促进更好的地方、小党派代表权的新法律所提前进行的选举。

投票于10月10日开始,宗教配额使基督教徒在议会的329个席位中有5个席位。

然而,瓦尔达的基于巴格达的总主教呼吁基督徒抵制选举,因为担心有欺诈行为。

瓦尔达期望的是基督教的复兴。在教宗方济各3月到访的鼓舞下,他认为ISIS打破了支撑所谓伊斯兰教优越感的最基本的宗教和文化基柱。基督徒不再被看作是二等公民。

在7月于华盛顿召开的IRF峰会间隙的一次采访中,瓦尔达向CT谈及他对宣教士的欢迎、天主教向穆斯林作见证的方式,以及基督教在伊拉克影响力的恢复是否会导致未来的教会增长。

自从ISIS在伊拉克被打败后,教会面临的最艰难挑战是什么?

关于流离失所者,脑海中立即浮现的画面是散落的帐篷。但艰巨的部分不在于为他们提供食物、卫生设施或医疗用品。这并不容易,但这很明显的。

困难的是帮他们得回尊严。他们明白,ISIS是一个犯罪团伙。他们可以承受无辜者的伤痛,因为他们知道自己与这场争端毫无关系。

但他们的疑惑是“为什么”,但也是“现在怎么办”。

男人是家庭的顶梁柱。当他们坐着什么都不做,他们会告诉我:“主教,我们不想要钱,我们想要一份工作。我们要为我们的食物付出努力。”

假设有足够的援助来重建家园、教堂和学校,甚至提供就业机会,你已经说过,这还不够。

这些都没有确立公民权和多元化的基础。

这是真的。但是,如果没有住所、教堂、学校和工作,人们就会离开这个国家。然后就没有公民了。

有了重建的社区,你可以到政府去论宪法,捍卫人民在法律下的全部权利。两件事的联系就在这里。首先要有社区;然后再谈落实理想的问题。

在ISIS之前,当社区稳定时,你是否能够寻求自己的权利?

1400年来,有一种社会契约:伊斯兰教是国家的宗教,而你们是圣书的人民(People of the Book)。但要知道,伊斯兰教是真主的尊贵宗教,这意味着你是第二位。

《古兰经》中说,信仰伊斯兰教的人和不信仰伊斯兰教的人之间没有平等。是的,它说他们应征求你的意见。但我们是要“被保护”的人。这意味着我们总是在他们之下,不得不付出社会和经济代价。现在已经没有吉兹亚(jizia,伊斯兰统治下受保护群体所缴纳的人头税),但社会代价依然存在,并使你成为二等公民。

这在现今社会意味着什么?

天主教徒的婚姻有时会出现问题。一些配偶不愿意面对这些问题,而是采取简单的解决方法,比如皈依伊斯兰教,并立即离婚。他们不相信伊斯兰教,但宪法赋予他们带走孩子的权利。

那母亲呢?如果其中一个孩子不愿意怎么办?不,不,不,我们被告知,伊斯兰教是高贵的宗教。

这也意味着你不能传福音。如果有一个穆斯林来到你的教会,询问基督,你必须告诉他:“不行,走开吧;你是一个穆斯林。我是不允许向你传道的。”

现在在ISIS之后,我告诉穆斯林,“不,你们已经破坏了社会契约”。

对于现在来教会询问基督教的人,我们都接待。我们沟通,提供文字资料。当然,我把决定权交给他们。但我的责任是告知他们,在我们身上有个希望的源头。

伊拉克基督徒社区的其他部分是否已经意识到社会契约被破坏了?他们能采取相应的行动吗?

这取决于他们在哪。在巴格达和巴士拉是另一种情况。但在受ISIS影响的省份,我们可以告诉他们,“我们履行了作为基督徒的义务。你们呢?”

在您看来,巴格达和巴士拉的社会契约是否被打破?

没有,但他们的生活和挑战是不同的。他们生活在政党之间的政治争端中。这导致了安全方面的某种混乱,一些人欺负较弱的一方。以前有一些针对教堂和牧师的直接暴力,只因他们是基督徒。但近年来,更多是单纯的犯罪行为。

但伊斯兰教的优越感文化仍然存在?

是的,当然了。无处不在。在整个中东地区。

库尔德斯坦的穆斯林是否接受旧的社会契约已被打破?

当我与伊玛目族交谈时,他们说,ISIS不代表伊斯兰教。好吧,但你还没有给受害者写任何道歉信。他们说,“但是我们接待了你。我们欢迎你。”是的,但要写下来:我们对他们以真主的名义所做的事感到抱歉。这有助于避免历史重演。

如果他们能够接受你对这个新现实的理解,会发生什么事?

他们会在伊斯兰历史书中深入挖掘,发现哪里谈到了人的尊严,只是因为人是由真主创造的。然后就会改变他们的说话方式。他们会用《古兰经》来活出相互尊重的行为。

这将改变对宗教的论述,但普通穆斯林怎么办?

他们会更了解我们。

当我要求当局将教宗方济各的弥撒放在户外时,其中一个目的是要让穆斯林看到基督徒在教堂里做什么。这样他们就会意识到 基督徒 在那里不是为了跳舞和饮酒。基督徒 是安静的;他们庆祝;他们吟唱美丽的音乐。

我要求唱诗班的负责人选择穆斯林音乐家。选了他们10个人。这是一种接近对方的方式说:“这就是我。听我说。看着我。”然后他们可以看到我们的崇拜,并反复听到我们相信有一位上帝。

教宗方济各的访问是否改变了他们的心态?

我们的年轻人将体育场准备好,每天工作16个小时,持续了三个星期。活动结束后,媒体展示了体育场的照片,并说它很干净。这本来不属于我们的责任;收垃圾属于政府的责任。但是,媒体的照片说明,“这些人值得我们尊重”。

这意味着很多。

当你试图活出社会契约被破坏的事实,并在其他基督徒中传播这观念时,会有后果吗?

我们必须在对话中显出热情和耐心。

我去见极端的穆斯林,那些人不会想到我会在他们的家门口出现。我告诉他们,“我在这里。你愿意接受我吗?”

他们还没有直截了当的答案。他们回答说:“伊斯兰教是真主的尊贵宗教”。好吧,我尊重这一点,但让我们谈谈如何一起工作。

你怎样教导你主教区的基督徒,帮他们生活在这个新的现实中?

我们的地区接收了流离失所的基督徒,因为这里是安全的。这有助于我自由地实践我的信仰,而库尔德斯坦也相当支持。我们正与政府并肩工作,以实现基督教社区的可持续性。

我们有四所学校、一所大学和一所医院。这些提供了460个就业机会。正因我们能提供教育机会和保健设施,我们可以成为有影响力的人。而且我想在伊拉克提供最好的服务。

第一阶段是创建结构。第二阶段是与美国的大学合作,形成一个联盟。斯图本维尔方济各会大学(Franciscan University of Steubenville)已经作出回应。达拉斯大学也是如此。我们也在与贝勒大学协商。

这是一个漫长的旅程。但是感谢上帝,美国和全世界的基督徒的反应令人鼓舞。他们对我们正在做的事情有信心。

你是否欢迎宣教士到你所在地区作见证?

哦,当然。只要他们尊重这事实,这不是一块让基督徒转而皈依新教会的土地。

不幸的是,有些人来告诉我们,“我们会告诉你关于基督的事,因为你不认识基督”。他们怎么能这样说呢?他们应该说,“我们愿意与你分享信仰。”

是的,他们是受欢迎的。在我们这里他们有些人在大学里担任教师和教授。

这里的教会在人数上很薄弱。我们不希望进一步分裂。这里有九个教会,在过去三十年中,有超过15个福音派团体来到伊拉克。大家应该注重合作和协作。让我因你的信仰经验而被充实,你也因我的信仰经验而被充实。宣教士应该帮助我维持我的信仰,而不是削弱我。

如果我教区的任何一个人告诉我,“主教,我在这个新的社区里感到有生命力,”我说,“上帝祝福你”。但让他们公开地说出来。我不是审判他们的人。

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一些西方传教士在穆斯林中工作。你如何建议他们加入你们的见证,帮助而不是伤害?

他们必须知道,在这里传福音是不允许的。我首先关心的是他们的安危。他们必须有智慧。

对我们来说,很遗憾有一次在垃圾桶里发现《圣经》。这不是关于分发《圣经》的问题,关键是你把它提供给谁。《圣经》是一个宝藏。

以前说过,随着社会契约的打破,伊拉克基督徒现在有一个见证的角色——在他们的社会中成为宣教士。外国宣教士如何能很好地与你们配合?

来和当地教会在一起,准备提供帮助。

你将成为我们其中一所学校的老师——与穆斯林一起。你的榜样和奉献将吸引他们更多地了解你和你的信仰。当他们问你为什么离开美国时,你可以告诉他们,“我是一个基督徒。我相信耶稣基督,我的救主。他推动我来帮助你们,尽管你们不是基督徒。”这些种子会成长,他们会想知道更多,更多。

轻轻缓缓地来,就像圣保罗那样。要忠心。每当有机会谈论基督,他都会以尊重对方的心态来分享。

现在教会怎样对待那些对基督教感兴趣的穆斯林?

我们有关于基督徒是怎样的人的文字资料。我把这些给他们,他们读了,会带着更多的问题回来。

他们有可能加入你们,成为一名基督徒吗?

不,我们告诉他们,“这将危害你的生命。你不能这样做。”然后他们坚持。我们和他们一起团契六个月,也许一年,他们仍然坚持。我们有什么资格对他们说不呢?于是,我就给他们施洗。

我告诉我的神父们,“如果你们碰到这样的例子,上帝祝福你们,接着做下去吧。”

但我总是对询问者说得很清楚:这不会在法律面前、在身份证上改变你的宗教身份。这可能会使你自己与你的家人、部落陷入困境。但如果你准备好承担后果,上帝会保佑你。

他们是否能够留在伊拉克?

他们中的一些人秘密地留下来。有些人已经决定离开。

你的同事巴瓦伊·索罗(Bawai Soro)主教经过研究发现,自从伊斯兰教传入伊拉克以来,基督徒的人数从未增加。信仰不是一种竞争,但这种情况是可以改变的吗?基督徒是否可能不仅从ISIS的迫害中恢复,而且还能成长?或者说,你的命运只是接受一个正在萎缩的社区,你所能做的就是放慢萎缩步伐,以稳定为目标?

我将从最后一个问题开始回答。稳定,将带来一个良好的未来。这不仅是现实,而且是实际的。我不是一个一厢情愿的人,而是一个有盼望的人。有盼望意味着,如果我们一起努力工作,我们就能成功。在上帝的恩典下,我认为我们可以保留相当数量的基督徒,以及其中有影响力的领导人。

这些话里有希望。但是否也有一种伤感?

让我们面对现实吧:全世界有决心, 有毅力的基督徒越来越少。

我们是地上的盐。只要做一支蜡烛。基督徒注定不会成为最强大的群体,只是最具有影响力的群体。当然,生活在基督教徒占多数的地方是令人振奋的。但这些地方也有无数的挑战。

让我们持续守候在伊拉克,这个上帝所赐,相比下较为简易的大环境。

翻译: Pearlyn Koh

责任编辑:吴京宁

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