코로나19의 대유행이 수많은 사람들을 고통과 죽음으로 몰아넣은 지난 몇 주 동안, 그리스도인들은 새로운 삶의 약속인 부활주일을 간절히 기다렸습니다.

이제 부활절은 지나갔고, 그리스도인들은 삶을 계속 이어나갈 것입니다. 전 세계가 겪고 있는 고통의 범위와 심각성을 보면서, 그리고 최악의 상황이 아직 끝나지 않았다는 경고가 이어지는 것을 보면서, 부활절의 기쁨과 소망을 내려놓을 수도 있을 것입니다. 그러나 예수님의 부활은 부활주일 하루만을 위한 것이 아닙니다. 부활절은 지나갔지만, 예수님이 죽은 자 가운데서 살아나셨기에, 부활의 소망은 날마다 새로운 아침을 맞습니다.

예수님은 우리의 죄 때문에 돌아가셨고, 죽은 자 가운데서 살아나셨으며, 복음서와 서신서 전체에 기록된 바와 같이, 많은 목격자들에게 나타나셨습니다. 신약에서 소망이란 하나님께서 당신의 아들 예수 그리스도 안에서 당신의 백성과 세상을 위한 구원의 약속을 성취하셨고 성취하실 것임을 확신하고 기대하는 것입니다.

그리스도인들은 특히 고난의 때에 이 소망을 기억해야 합니다. 바울이 증언하듯이, 우리는 예수 그리스도를 믿는 믿음으로 의롭다 여김을 받았기 때문에, 고난 중에도 우리는 하나님 안에서 평화를 누리고 소망을 가집니다(로마서 5:1-5). 소망은 우리를 “실망시키지 않습니다”(5절, 새번역).

죽음이 우리를, 우리 지역사회를, 우리가 사랑하는 사람들을 위협하고 있는 이때, 부활을 앞세운다는 것은 정말 어려운 일일 것입니다.

2018년, 나를 아들처럼 키워주신 사랑하는 이모가 끔찍한 죽음을 맞으셨습니다. 길고 고통스러운 다발성 질환과의 싸움이 정점에 도달했고, 희망마저 희미해져 갔습니다.

마지막 몇 주간 이모를 돌보면서, 예수님의 부활의 소망은 머리로는 확실히 알고 있지만 이런 상황에서는 나를 지탱해주지 못하는 그저 성경적, 신학적 진리에 불과하다는 생각이 들기도 했습니다. 이모가 고통 속에서 하나님께 울부짖는 것을 지켜보면서, 중환자실에서 혼수상태로 계신 것을 바라보면서, 크리스마스를 두 주 앞두고 호스피스에서 세상과 천천히 멀어지는 것을 지켜보면서, 나는 절망 말고는 아무것도 할 수 없었습니다.

이 유행병이 우리 모두에게 인생은 불확실하고, 깨지기 쉽고, 짧다는 사실을 일깨워줍니다. 다른 피조물들처럼, 우리 그리스도인들도 고통과 낙심과 두려움과 파탄 속에서 신음할 것입니다. 그러나 우리는 감염과 질병, 고통, 죽음이 끝나기를 고대합니다. 우리는 현재의 고난이 우리의 소망에 비하면 아무것도 아니라는 것을 압니다(로마서 8:18).

우리는 전 세계가 처한 현재의 참상에 슬피 웁니다. 그러나 우리는 부활 주일의 기쁨을 포기하지 않으며, 부활하신 구주를 선포하는 찬송을 멈추지 않습니다. 우리의 눈물은 소망을 품은 애통하는 마음에서 흘러나오는 눈물입니다. 우리는 그리스도 안에서 하나님께서 모든 피조물을 죄와 질병과 죽음과 고통의 속박에서 구속하시기를 간절히 기다리며, 하나님의 형상을 지닌 모든 이들이 흥하기를 고대하며 노력하고 있습니다(로마서 8:19-21, 갈라디아서 6:10).

우리는 이 유행병 가운데서도 희망을 품을 수 있으며, 더 나아가 슬픔 가운데서도 기뻐할 수 있습니다. 이는 병과 죽음이 끝이 아님을 입증하신 하나님을 우리가 믿기 때문입니다(고린도전서 15장).

지금도 죽음에서 부활하신 예수님은 우리를 위해 일하고 계십니다. 성령은 우리가 현재의 고통을 견딜 수 없어 어떻게 기도해야 할지 알 수 없을 때 우리를 도와주시고 우리를 위해 기도하시며, 말할 수 없는 탄식으로 간구하십니다(로마서 8:26-27). 성령의 기도는 하나님께서 예수 그리스도 안에서 구속의 일을 행하셨기 때문에 우리의 고난을 해결해 주시고 선을 이루시는 것을 보증합니다(로마서 8:28-30).

일 년 전, 이모가 집중치료실에 있을 때―이 집중치료실을 지금은 코로나19 바이러스와 힘겹게 싸우는 이들이 채우고 있습니다―주님께서는 우리 가족에게 예수님의 부활의 소망을 보여주셨습니다. 지난 22년을 이모를 위해 기도하고 말씀을 전했던 나는 이모가 돌아가시기 전에 예수 그리스도를 믿도록 인도하는 은혜를 누렸습니다.

그리고 하나님께서는 당신의 일을 계속 하셨습니다. 1년 후, 나는 이모의 언니인 나의 어머니를, 그리고 그 뒤에는 열한 살짜리 나의 아들을 예수 그리스도께로 인도하는 은혜를 경험했습니다. 나는 이모가 겪으신 고통과 향년 59세의 죽음의 이유를 알지 못합니다. 나는 여전히 이모의 죽음을 슬퍼하고 있습니다. 그러나 예수님의 죽음과 부활로 인해 우리 가족에게는 희망이 있습니다.

이 전염병이 동반하는 불가피한 고통―죽음과 질병, 두려움, 상실, 고립, 궁핍―을 견뎌내기가 정말 힘들 것입니다. 이루 말할 수 없는 고통이 이어질 것입니다. 그렇지만, 이것은 하나님께서 모든 피조물을 죄의 종살이에서 풀어주실 때 우리에게 나타날 영광과 비교하면 아무것도 아닙니다(로마서 8:18).

우리가 이전에 경험하지 못했던 이 끔찍한 고통의 시기에도, 죽음이 세상을 휩쓸고 우리 옆에 도사리고 있을 때도, 그리스도인들은 그리스도로 말미암아 우리가 이 모든 것을 넉넉히 이길 수 있다는 것을 기억해야 합니다(로마서 8:31-39). 우리는 믿음으로 예수 그리스도 안에서 하나님의 사랑에 연결되었습니다. 그가 우리의 죄를 위해 죽으셨고, 죽음에서 다시 살아나셨으며, 죄와 죽음의 권세를 이기시고 하나님의 오른편에 앉아계시기 때문입니다(골로새서 1-2장)

보좌에 앉으신 예수님은 당신이 구속하신 이들이 영화로워진 땅에서 함께 다스릴 날을 고대하며 우리를 위해 기도하십니다(요한계시록 19:1-22:21)

그때까지, 우리는 부활의 소망을 가지고 살아가야 합니다. 우리의 이웃을 제대로, 지혜롭게 사랑하고 공동선을 추구해야 하는 사랑의 윤리를 실천해야 합니다. 오늘 그것은 사회적 거리두기와 집에 머물러 있기를 실천해야 하는 것일 수도 있습니다. 부활절이 달력에 있는 그저 한 날에 불과한 우리의 가족과 이웃에게 그리스도의 구원의 메시지를 전하―그리스도의 사랑을 보여주는―새로운 방법을 상상하고 찾아내야 합니다. 우리를 둘러싼 고통이 더욱 심해지고 있는 이때, 우리는 복음과 하나님 나라의 확장을 위해 기도해야 합니다.

부활주일은 지나갔습니다. 그리고 앞으로 일어날 일은 최고의 미래학자들도 통계학자들도 과학자들도 알지 못합니다. 그러나 부활의 진실은 변하지 않습니다. 그리고 예수 그리스도 안에서 우리의 소망은, 그가 죽은 자 가운데서 부활하셨기 때문에, 결코 흔들리지 않습니다.

자비스 J, 윌리엄스(Jarvis J. Williams)는 켄터키 루이빌에 있는 남침례신학교의 신약해석학 부교수이며, 최근의 갈라디아서 주석을 비롯하여 여러 책을 저술했습니다.

번역 CT코리아 박주현 | Translated by Juhyun Park of CT Korea

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