支持者視為福音合一和種族和解倡導者的埃德·利頓牧師,擊敗了受到保守派系熱烈支持的候選人,當選為美南浸信會(SBC)的下一任主席。

利頓的當選被視為關於美國最大的新教宗派未來走向的一個信號。該宗派在對於種族、性侵和其他問題的處理上爆發了內部爭鬥,而“浸信會保守派網絡”對其向自由主義的漂移和所謂“清醒”(woke)神學發出了警告。這場激烈的選舉也揭示了,在成立一年半後,這個活躍的團體在SBC的影響有多大。

擔任SBC婦女領袖網絡指導委員會成員的傑基·金(Jacki King)說:“這次投票...表明我們希望有一個領袖,能在品格、謙遜和表達團結意願方面代表我們整體,而不是只代表那些鼓吹分裂的人。”

在一場沒有明顯領先者的競選中,在有超過15,000名信使(即與會代表——譯者註)參加的、25年來與會者最多的這次大會上,利頓戰勝了由“浸信會保守派網絡”其他領導人支持的牧師邁克·斯通,以及長期擔任美南浸信會神學院院長的阿爾伯特·莫勒(Albert Mohler)。

對於這一新組織持批評態度的人擔心,如果斯通獲勝,可能會導致該宗派在按政治派別分裂。他們還對洩露的信件所反映的內容表示關切,這些信件指稱他在擔任執行委員會主席期間抵制對性侵行為採取應對措施。在第一輪投票中斯通獲得了候選人中最高水平的支持,並在第二輪投票中近以48%的支持率輸給了利頓的52%。

預計利頓將延續即將離任的現任主席格雷爾(JD Greear)所設定的優先事項,他說,在任命婦女和有色人種進入該宗派各委員會方面,他將繼續格雷爾的各項努力。利頓和格雷爾都使用了美南浸信會的一個被認可的替代名稱--大使命浸信會(Great Commission Baptists),以此來表示對大使命的承諾,而不僅是其區域身份。

利頓當選之前,他的朋友弗雷德·魯特(Fred Luter)發表了生動的提名演講,他是SBC第一位也是唯一一位非裔美國人主席。盧特稱來自阿拉巴馬州薩拉蘭市(Saraland)救贖教會的利頓牧師是一位“團結者”,他“獨特地展示了他對種族和解的承諾”。盧特還說:“面對我們大會中關於性侵問題的一些非常困難和必要的對話,埃德帶來了一顆非常有同情心的牧者之心。”

當圍繞著批判性種族理論( critical race theory)的辯論和指控在SBC激盪時,因為與自己社區的黑人牧師的對話,使得利頓在總會層面上為種族正義大聲疾呼。他領導南方腹地的牧師們在承認並治愈其種族主義歷史方面做出努力,並與盧特等黑人牧師一起反對“SBC中任何試圖假借福音,轉移對種族和解的關注、否認系統性不公正現實存在的動向。”

利頓說話溫和,留著白色的短鬍鬚,他擔任救贖教會的牧師已有27年,之前是亞利桑那州的植堂者。他和妻子凱西(Kathy)是美南浸信會中典型的一對有影響力的夫婦。在2019年成為第一位當選SBC註冊秘書的女性之前,凱西·利頓曾在北美宣教董事會擔任董事。

這對夫婦還有著相同的植根於悲劇的見證。埃德·利頓的第一任妻子在14年前死於一場車禍,凱西的丈夫也是如此,他也是一位美南浸信會的牧師。利頓說,“我們都對生活中的苦難和痛苦有深刻的感受,這改變了我們,而且我們相信是往好的方向改變我們。”他引用了《詩篇》34:18,即我們的主貼近傷心的人。

他在當選後對記者說,解決“傷害和痛苦”需要教會“用心”,並描述了福音如何支持他對種族和解的承諾和對性侵受害者的盡心關懷。

利頓建議總會需要謙遜地聽取彼此的意見,儘管彼此有不同意見,但要圍繞大家共同的基本信念走到一起,。

他在去年對CT發表意見時,批評了“浸信會保守派網絡”,說:“老實說,我不明白他們為什麼存在。我不知道有哪位教授、哪所神學院,或者SBC的哪位牧師不全心全意地支持《聖經》的無誤性”。

這場選舉顯示了“浸信會保守派網絡”已經變得多麼有影響力。在過去的一年裡,該組織在網上和現場舉行活動,所發起的這場運動,讓更多的教會派代表參加今年的大會,為斯通投票,並推動對批判性種族理論進行更強烈的譴責。支持者們戴著寫有“阻止CRT”和“擊敗拜登浸信會”的貼紙與會。

擔任SBC執行委員會成員並支持斯通的羅德·D·馬丁(Rod D. Martin)在推特上寫道:“這是個不易接受的失敗,”他說。 “但這是一年來的努力。我們在與整個宗派機器鬥爭,還有他們所有的主流媒體朋友。我們沒有贏,但這個結果表明我們可以贏。”

不過,對於大會上的其他人來說,利頓的當選標誌著對這一新組織的明顯勝利。

喬治亞州麥迪遜浸信會的牧師格里芬·古利奇(Griffin Gulledge)說:“有些選舉很激烈,有些則是一面倒。輸贏出多少並不像結果(輸贏)那樣重要。現在的結果是埃德·利頓擔任主席,致力於種族和解和針對性侵的改革。這應該鼓勵任何和每一個美南浸信會會員,這也鼓勵了我。”

翻譯:吳京寧

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