支持者视为福音合一和种族和解倡导者的埃德·利顿牧师,击败了受到保守派系热烈支持的候选人,当选为美南浸信会(SBC)的下一任主席。

利顿的当选被视为关于美国最大的新教宗派未来走向的一个信号。该宗派在对于种族、性侵和其他问题的处理上爆发了内部争斗,而“浸信会保守派网络”对其向自由主义的漂移和所谓 “清醒”(woke)神学发出了警告。 这场激烈的选举也揭示了,在成立一年半后,这个活跃的团体在SBC的影响有多大。

担任SBC妇女领袖网络指导委员会成员的杰基·金(Jacki King)说:“这次投票...表明我们希望有一个领袖,能在品格、谦逊和表达团结意愿方面代表我们整体,而不是只代表那些鼓吹分裂的人。”

在一场没有明显领先者的竞选中,在有超过15,000名信使(即与会代表——译者注)参加的、25年来与会者最多的这次大会上,利顿战胜了由“浸信会保守派网络”其他领导人支持的牧师迈克·斯通,以及长期担任美南浸信会神学院院长的阿尔伯特·莫勒(Albert Mohler)。

对于这一新组织持批评态度的人担心,如果斯通获胜,可能会导致该宗派在按政治派别分裂。 他们还对泄露的信件所反映的内容表示关切,这些信件指称他在担任执行委员会主席期间抵制对性侵行为采取应对措施。 在第一轮投票中斯通获得了候选人中最高水平的支持,并在第二轮投票中近以48%的支持率输给了利顿的52%。

预计利顿将延续即将离任的现任主席格雷尔(J.D. Greear)所设定的优先事项,他说,在任命妇女和有色人种进入该宗派各委员会方面,他将继续格雷尔的各项努力。 利顿和格雷尔都使用了美南浸信会的一个被认可的替代名称--大使命浸信会(Great Commission Baptists),以此来表示对大使命的承诺,而不仅是其区域身份。

利顿当选之前,他的朋友弗雷德·鲁特(Fred Luter)发表了生动的提名演讲,他是SBC第一位也是唯一一位非裔美国人主席。 卢特称来自阿拉巴马州萨拉兰市(Saraland)救赎教会的利顿牧师是一位 “团结者”,他 “独特地展示了他对种族和解的承诺”。 卢特还说:“面对我们大会中关于性侵问题的一些非常困难和必要的对话,埃德带来了一颗非常有同情心的牧者之心。”

当围绕着批判性种族理论(critical race theory)的辩论和指控在SBC激荡时,因为与自己社区的黑人牧师的对话,使得利顿在总会层面上为种族正义大声疾呼。 他领导南方腹地的牧师们在承认并治愈其种族主义历史方面做出努力,并与卢特等黑人牧师一起反对“SBC中任何试图假借福音,转移对种族和解的关注、否认系统性不公正现实存在的动向。”

利顿说话温和,留着白色的短胡须,他担任救赎教会的牧师已有27年,之前是亚利桑那州的植堂者。 他和妻子凯西(Kathy)是美南浸信会中典型的一对有影响力的夫妇。 在2019年成为第一位当选SBC注册秘书的女性之前,凯西·利顿曾在北美宣教董事会担任董事。

这对夫妇还有着相同的植根于悲剧的见证。 埃德·利顿的第一任妻子在14年前死于一场车祸,凯西的丈夫也是如此,他也是一位美南浸信会的牧师。 利顿说,“我们都对生活中的苦难和痛苦有深刻的感受,这改变了我们,而且我们相信是往好的方向改变我们。”他引用了《诗篇》34:18,即我们的主贴近伤心的人。

他在当选后对记者说,解决“伤害和痛苦”需要教会“用心”,并描述了福音如何支持他对种族和解的承诺和对性侵受害者的尽心关怀。

利顿建议总会需要谦逊地听取彼此的意见,尽管彼此有不同意见,但要围绕大家共同的基本信念走到一起,。

他在去年对CT发表意见时,批评了“浸信会保守派网络”,说:“老实说,我不明白他们为什么存在。 我不知道有哪位教授、哪所神学院,或者SBC的哪位牧师不全心全意地支持《圣经》的无误性”。

这场选举显示了“浸信会保守派网络”已经变得多么有影响力。 在过去的一年里,该组织在网上和现场举行活动,所发起的这场运动,让更多的教会派代表参加今年的大会,为斯通投票,并推动对批判性种族理论进行更强烈的谴责。 支持者们戴着写有“阻止CRT”和“击败拜登浸信会”的贴纸与会。

担任SBC执行委员会成员并支持斯通的罗德·D·马丁(Rod D. Martin)在推特上写道:“这是个不易接受的失败,”他说。 “但这是一年来的努力。 我们在与整个宗派机器斗争,还有他们所有的主流媒体朋友。 我们没有赢, 但这个结果表明我们可以赢。”

不过,对于大会上的其他人来说,利顿的当选标志着对这一新组织的明显胜利。

乔治亚州麦迪逊浸信会的牧师格里芬·古利奇(Griffin Gulledge)说:“有些选举很激烈,有些则是一面倒。 输赢出多少并不像结果(输赢)那样重要。 现在的结果是埃德·利顿担任主席,致力于种族和解和针对性侵的改革。 这应该鼓励任何和每一个美南浸信会会员,这也鼓励了我。”

翻译:吴京宁

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