“在学习其他曲目之前,先学习这些,”约翰·卫斯理(John Wesley)在他的《歌唱指南》(Directions for Singing) 中如此写道。 “之后,你可以想学多少学多少。”

这些指定的“曲目”是指1761年出版的早期卫理公会(Methodism,又称“循道宗”——译注)的诗集《赞美诗选》(Selected Hymns)中的曲目。卫斯理对歌唱的七点指导长期以来一直被收录在《联合卫理公会圣诗集》(United Methodist Hymnal)的开篇。它们包括诸如 “勇敢大声唱”、“全都唱。 尽可能多地与会众一起唱”,以及“密切关注你所唱的意义,确保你的心思不是被音响吸引,而是被不断地献上给神”等劝勉。

卫斯理是为了一个不同的时代写了他的《歌唱指南》,当时的教会通常从有限的印刷版赞美诗歌选中选择聚会时的音乐。 但这一世纪前的指南却依然能帮助一个新的教会项目建立起一个神学框架。该项目旨在帮助崇拜领袖们评估不断增长的当代敬拜音乐曲库。

联合卫理公会(The United Methodist Church,简称“UMC”,又译“联合循道会”——译注)门徒训练部最近发布了“CCLI前100首及更多”(CCLI Top 100+ Beyond)的榜单。这个项目始于2015年,而这一份榜单是该项目的最新迭代,旨在帮助教会领袖们筛选崇拜时的曲目。 CCLI是Christian Copyright Licensing International(国际基督教版权授权机构)的缩写,它提供版权许可,使教会可以使用庞大的艺术家资料库中的音乐;它每年两次将其最受欢迎的歌曲公布在“CCLI前100首”的榜单中。

联合卫理公会的这一项目提供了一份推荐曲目清单,其中还包括每首歌曲的歌词描述、神学基础、音乐难度,演唱过的艺术家团体和编曲方案。

这份榜单包括山丘之歌崇拜乐团(Hillsong Worship)和山丘之歌联合乐团(Hillsong United)的7首作品,伯特利乐团(Bethel)的7首作品,以及高地崇拜乐团(Elevation Worship)的5首作品;目前位居CCLI榜首的曲目是帕特·巴雷特(Pat Barrett)的《建造我生命》(Build My Life),该项目团队表示赞赏 “这首歌曲祈求耶稣‘藉由祂的爱’引导我们‘去爱我们周围的人’,这与卫斯理宗关于在基督耶稣里与神同工的概念相吻合”。

另一个由联合卫理公会开发的资源提出了带领崇拜的牧者应考虑的一些问题,比如从容易被忽略的地区寻找音乐,以文化能力(cultural competence)参与全球崇拜传统,以及在不违反版权的情况下选用更多语言的曲目。

“CCLI前100首及更多”项目不是一个规范,而是提供了一套指引,帮助会众和领袖建立一套符合卫斯理宗理念的关于崇拜的神学。 在卫理公会的传统中,“崇拜中的歌唱不应为其本身而存在,”马修·西格勒(Matthew Sigler)写道,“众所周知,卫理公会信徒的聚会音乐是为教义服务的。”

但是为信仰而歌唱的原则既关乎理解,也关乎感受。 负责CCLI曲目审核的纳尔逊·考恩牧师(Rev. Nelson Cowan)说:“我们不仅仅通过歌唱背诵教义;我们是通过歌唱来学习教义,将教义存在心里,并感受、消化这些教义。”

每个会众都有一本赞美诗选

联合卫理公会的CCLI曲目审核项目以一种更统一、更明确的方式做了各教派的崇拜牧师和音乐总监已经在做的工作。

“每个会众都有一本赞美诗选,无论他们是否意识到这一点。”爱荷华州西得梅因市一间播道会(evangelical free church)背景的山谷教会(Valley Church)的崇拜主任杰克·费雷尔说。

随着敬拜音乐行业的发展,教会不得不评估通过基督教电台、召会以及在线播放而广为流传的大量当代崇拜音乐。 当代崇拜音乐(Contemporary Worship Music)在90年代“崇拜战争”(worship wars,既教会主日崇拜时是唱传统圣诗还是现代敬拜赞美之间的争论——译注)中的获胜为教会带来了不断扩充的歌曲选择;教会的“赞美诗选”变得更加灵活易变。

崇拜牧师们表示,评估和选择新音乐是他们工作的核心部分。 每次更新“规划中心”(Planning Center)或任何一款所使用的教会管理软件时,他们基本上都会为会众修订一下崇拜曲库。

“这是一个被赋予了信任的职务,”伊丽莎白·杰克逊(Elizabeth Jackson),北卡罗来纳州罗利市安提阿社区教会(Antioch Cummunity Church)的崇拜牧者如此说。她同时指出了这一职务的权威和影响力,因为这一职务对会众唱哪些赞美诗有最终的决定权。

崇拜领袖要注意歌曲的“可唱性”——即一首新歌是否歌词太多,音高跨度是否过大,或是否有不规则的节奏。 个人品味也是一个因素。 “尽管不愿承认,”费雷尔说,“但很多时候的选择只是出于偏好。” 理想情况下,除去个人Spotify播放列表里的内容外,牧师的音乐品味还应藉着所受到的音乐训练和会众的需求来形成。

偌大的崇拜音乐行业让人很容易找到新的音乐,但也几乎无法不受到少数著名艺术家和制作人的影响。 大多数带领崇拜的牧师都试图深思熟虑地选择音乐,但他们可能没有意识到这个行业对这些选择有多大的影响作用。

杜克大学神学院的敬拜学者亚当·佩雷斯(Adam Perez)发现,一般来说,带领崇拜的牧者是“关注神学观点的。” 但他指出,“大的音乐品牌——即像山丘之歌、伯特利、耶稣文化(Jesus Culture)之类的敬拜团体——对会众歌曲选择的影响比教派身份的认同更大。”

在推出“CCLI前100首”曲目时,联合卫理公会承认,排行榜上大多数的艺术家和教会隶属“灵恩派、五旬节派、加尔文派或新加尔文派”,因此“不仅没有完全分享我们教派的核心承诺,甚至有时采取的是与我们的核心承诺完全相反的立场。”

福音派和非宗派教会(nondenominational churches)的敬拜牧师在选择新歌时,都会注意是否有神学上的错误信息。但由于选择过程几乎完全是教会内部的,每个教会只能阐明自己的崇拜神学,或把信任建立在他们所遇到的音乐制作人会和他们享有一样的核心价值和信念的基础上。

慷慨的敬拜神学

尽管制作人网络和创作CCLI前100首作品的音乐家之间没有正式的附属联系,但确实有一种共同的敬拜神学支撑着许多流行的敬拜曲目。 佩雷斯指出,这种潜在的(往往也是不言而喻的)信念就是,通过赞美音乐我们经历神的临在。 音乐崇拜的首要目的是促进一种可感知的与神的相遇。

卫理公会强调歌唱中感受和理解的平衡,这是与经常优先考虑会众情绪反应的崇拜神学相抗衡的。 考恩牧师建议,不必把容易引起情感共鸣但却歌词稀少的曲目排除在崇拜仪式之外。可以通过读经、或配以与之相关且文本更为丰富的传统赞美诗来加以补充:“我们建议采用增加而不是减少的原则。”

高地崇拜乐团的《再次成就》(Do It Again)被描述为一首“铿锵有力地阐明了神的信实 ”的歌曲,尽管“可能过于个人化”,所以最好为其配搭其他更多能鼓励团体观念的音乐或艺术形式。

凯丽·迈耶(Kerri Meyer)的《另一个世界》(Another World)所附的文字说明指出,尽管 这首歌中“没有明显的基督教语言,这首歌的灵活性也让我们有机会看到神如何随己意执掌权柄。”

这种包容、慷慨的策略为诗意、个人化或歌词极为简洁的崇拜音乐留出了空间。 它反对的是 仅仅 使用这样的音乐,但不是贬低或谴责这种音乐。 这种方法也不鼓励只为了尽可能多地唱出教义,而专门使用晦涩难懂的赞美诗。 它欢迎会众冥思祈祷,也欢迎他们思想赞美之深意。

各教派的崇拜牧师可能会发现,卫理公会的资源有助于定义和阐明他们想要实践和教导的崇拜神学。 这是一个反思式的指南——并没有一个禁唱的曲目单,也没有关于传统赞美诗的流失或当代音乐的危险的抨击。

我第一次被安排负责崇拜团队的音乐选择是在我高中三年级时。 作为一个高中生,被允许帮助挑选每周崇拜的音乐,感觉就好像拥有了真正的权威。 而且这确实是一种真正的权威。 即使在我不成熟和自私的热情中,我也相信音乐对灵性的形成有重要的作用,即使这种想法主要是从召会和音乐会的情感体验形成的。

音乐的选择和带领崇拜是一种教学过程。 如果对它没有足够的重视,就会错失通过这一强大的媒介来教导、学习和深化信仰的机会。 通过我们一起歌唱的音乐,我们一遍又一遍地教导作为会众一员的我们自己所已然认定的信仰,即关于上帝的身份、我们的身份,以及我们个人和集体与上帝之间的关系。

与每周礼拜时的讲道不同,会众敬拜中唱出的歌词是我们大家一致、同声的宣告。 选择大家都能认同且一起唱出的歌词是一项严肃的任务。

像联合卫理公会的“CCLI前100首及更多”这样的资源,可以帮助那些正在寻找一种方法来评估他们教会崇拜方式的人如此自问:“我们是否正在努力用感情和理解来一起歌唱? 又是否在灵性和真理中一起歌唱?”

Kelsey Kramer McGinnis是一位音乐学家、教育家和作家。 她拥有爱荷华大学博士学位,对基督教社区的音乐进行研究。

翻译:许珏

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