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基督教學院的國際學生人數下降

COVID-19 導致下降, 傷及CCCCU 校園
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基督教學院的國際學生人數下降
Image: Sam Wasson/Getty Images

去這個秋天,國際學生人數的急劇下降,對於福音派基督教學院造成重大損傷。

由於領事館的關閉、與新冠病毒有關的旅行禁令和國際航班的減少,許多留學生在這個學期難以回校。 根據國際教育研究所(IIE)對700所院校作的統計,今年秋天美國高等教育的留學生總數下降了16%, 國際學生新生入學人數下降了43%, 大約40,000名留學生把入學日期押後。

雖然小型基督教學院的留學生下降程度不那麼顯著,但缺乏國際學生仍使校方受到很大壓力。

“每一個學生都很重要。 這不是陳腔濫調。 這真是有重要意義的。” 北美基督教招生聯盟執行主任尚特·湯普森(Chant Thompson)說。 “儘管人們可能會說,整體上國際學生並非佔學生人數多數,但他們有很大的影響。”

根據綜合高等教育資料庫的最新數據,屬於基督教高等學府聯會(CCCU)的學院,平均有4%的學生是來自美國境外。 招收更多留學生經常是學院優先考慮的事。

湯普森說,首先最主要的原因是,國際學生把來自世界各地的視野引入校園,提昇學生生活。 其次才是經濟財務上的影響。 許多基督教學院在招收美國學生方面有困難,導致入不敷支,而國際學生一般 比美國學生支付更多的學費

湯普森也指出,基督教學院,“除了投資在招收留學生上,也提供援助給國際學生,因為引進國際學生能在其他方面為校園生活增添更多價值”。

今年秋天,CCCU學院中國際學生的流失很明顯。 西雅圖太平洋大學(Seattle Pacific University)的學士課程中留學生的人數下降了14人,但研究生中留學生的增長差不多彌補了流失。

“這是非常顯著的”,環球交流辦公室主任卡羅琳·莫勒(Caroline Maurer)說, “人數下降就是人數下降。"

芝加哥的北園大學(orth Park University)流失了29人,當中有申請學生簽證的留學生和來自其他國家的交換生。 據校方的行政人員說,COVID-19使國際學生更難入境美國,也使他們對留學的興趣減少。

北園的國際學生招收主任邁克爾·德雷克(Michael Drake)表示:“知道封城令和商業關閉等因素會使他們的校園體驗受限制,人數下降一點也不出奇。”

IIE對2900個機構進行了調查,發現疫情全球大流行可能不是入學人數下降的唯一原因。 上一學年留學生人數也略有下降

然而,並不是所有福音派學校都出現國際學生人數減少。 印第安那州的伯特利大學(Bethel University)逆勢而上,多招收了11名國際學生,總共107名。 負責教學事務的副主任芭芭拉·貝勒費耶(Barbara Bellefeuille)說,這是該校連續第二年國際學生人數有顯注增加。

貝勒費耶說,伯特利大學新增的三個體育項目有助在國外招生。 如果不是因為全球疫情大流行,國際學生的增長幅度會更大。 有五名國際學生把入學日期推遲到下一個學期。

這學期遭遇的挫折,令那些在招收國際學生中剛開始有起色的學校失望。 西雅圖太平洋大學最近推行了一系列改革,包括接受其他種類的考試成績和免除一些測試要求。 西雅圖太平洋大學和伯特利大學都有專員負招收國際學生。

CCCU各學院將因國際學生流失所導致的經濟損失而掙扎,但所損失的並不純粹是財務上的虧損。

貝勒費耶說:“我們真的相信教育是能改變生命的。” “我認為,如果校園裡的學生不能代表這個世界,我們便不能做到這一點。”

翻譯:Ada Lee

責任編輯:吳京寧

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