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报告称,2600万美国人在COVID-19期间停止定期阅读《圣经》

人数骤降可能与教会出席率下降有关。
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报告称,2600万美国人在COVID-19期间停止定期阅读《圣经》
Image: Dylan Ferreira / Unsplash

美国圣经协会年度《圣经状况报告》的研究人员看到今年的统计数据时,他们很难相信这些结果。 数据显示,过去一年大约有2600万人基本或完全停止阅读圣经。

“我们仔细检查了计算结果,反复演算数字,” 美国圣经协会的首席研究员约翰·普莱克(John Plake)在2022年的报告中写道, “我们的发现是惊人的、令人沮丧,和容易引发困惑的。”

2021年,大约50%的美国人说他们每年至少自己读三到四次《圣经》。 自2011年以来,这一比例基本保持稳定。

但在2022年,这一数据下降了11个百分点。 现在只有39%的人坦陈他们每年(或更久)多次阅读《圣经》。 这是有此数据记录以来最急剧的下降。

第12次年度《圣经状况报告》显示,并不仅仅是因为《圣经》的非规律阅读者在2022年没有像以前那样阅读他们的《圣经》,从而导致这一变化。 有超过1300万参与度极高——按阅读频率、与上帝的联系感以及对日常决策的影响来判定——的《圣经》读者表示,他们阅读上帝话语的次数变少了。

目前,只有10%的美国人表示每天都在读《圣经》。 大瘟疫之前,这个数字约为14%

普雷克认为,这种急剧变化表明读经——即使是独立读经——与教会的出席率有密切关系。 当规律的教会服务因瘟疫和相关的公共健康规定而中断时,它不仅影响了信徒的团体,也影响了待在家中的的个人信众。

“COVID-19是显而易见的原因,”他告诉CT。 “随着我们对2022年阅读《圣经》的真实情况进行追踪和某种挖掘,我们意识到在我们收集数据的时候,美国发生了一些大问题。”

《圣经状况报告》调查在2022年1月收集数据,当时冠状病毒的奥密克戎变体正在激增。

大多数教堂仍然开放,并另有线上参与选择。 根据Lifeway Research,只有大约3%的人没有任何线下聚会交流。 但是这场大瘟疫对教会的出席率造成了明显的影响。 皮尤研究中心发现,近三分之一的经常去教堂的人还没有回到教堂活动。 有些人选择线上参与,但有些人则完全退出了

与此同时,阅读《圣经》的人数也在急剧下降。

美南浸信会神学院圣经属灵研究教授、《基督徒生活的属灵修炼》(Spiritual Disciplines for the Christian Life)一书的作者唐·惠特尼(Don Whitney)认为这可能存在因果联系。 他说,孤立于其他基督徒对私人读经有“致命的”影响。 当人们不在教堂时,他们就不会意识到《圣经》的祝福和对他们生活的重要性。 而且他们没有被其他基督徒的读经分享所鼓励。

教会也是人们学习如何阅读《圣经》的主要场所。

“这显然是地方教会的责任,”惠特尼说。 ”教会应该教导他们。”

“这是一本具有挑战性的书,即使人们简单的认为读它会有好处,也不意味着他们知道如何理解某段话,甚至不知道从哪里开始。”

惠特尼说:“他们一生中从未读过一本接近《圣经》长度的书,因此由于他们以前从未做过,他们认为现在也不能独立完成。 你还不如说,‘拍打你的手臂,飞向月亮。’ 我认为我们必须向他们展示它的可操作性。”

根据 Lifeway 的研究,即使是经常阅读《圣经》的人也往往没有深入阅读。 每五个美国人中只有一个读过整本《圣经》,而每四个人中就有一个读的从未超过几个句子。

“对于大多数人来说,它几乎更像是一本参考书,”Lifeway Research 的执行董事斯科特·麦康奈尔(Scott McConnell)说。 “他们在自己有需要或别人有需要的时候,就会去《圣经》中查一查。 或者他们翻开它,随意阅读内容。”

他也认为基督教社群对读经至关重要。

“耶稣基督邀请我们跟随他,而这是我们必须单独做出的决定。 但他的计划是我们与其他信徒一起在信徒社群中跟随他,”他说。 “很多人都缺少来自他人的信念强化,这种增强每周都可以发生。”

但是,即使在2022年《圣经》阅读量急剧下降的情况下,仍然有很多来自那些以前从未、很少或很少阅读《圣经》的人,对《圣经》有持续兴趣。 根据《圣经状况报告》,在那些从未读过《圣经》的人中,有三分之一的人说他们对《圣经》非常或极其好奇。

普雷克说,其中许多人在需要的时候会求助于《圣经》。

“我们发现许多人在遇到困难的时候会想:‘《圣经》是否有适合我的东西? 它能帮助我解决我所面临的问题吗?’”他说。 “他们开始好奇地探索《圣经》。 这为他们打开了一个全新的关于神的话语世界,以及与神和神的子民的关系。”

有证据表明这种情况仍在发生,甚至在2022年。 下载《圣经》应用程序的人越来越多,新的应用程序正在进入市场,有些程序声称可以帮助用户养成每日敬拜的习惯。 今年年初,有两个《圣经》播客在苹果的下载排行榜上名列前茅

而印刷版《圣经》仍然是一个受欢迎的选项。

“今年我们所有的圣经译本的销量都在上升,”Zondervan副总裁兼圣经出版商梅琳达·布玛(Melinda Bouma)说。 “我们经历了所有版本的销售增长。”

这包括从用于个人学习和灵修的《圣经》到礼品《圣经》、教育《圣经》和外展用的《圣经》等各类。 但是,《圣经》市场已经越来越多地开发出专门针对那些不愿意多读《圣经》的人的产品。

“我们意识到最终我们的工作是推出那种使人们更容易进入上帝的话语的《圣经》,”布玛说, “我们相信,提供各种选择是使读者有可能抽出时间读《圣经》的解决方案。”

普雷克说,基督徒可能会发现《圣经状况报告》的结果令人沮丧。 但是读经的减少并不是不可避免或不可逆转的。 如果它与教会的出席率和与基督教社群的联系有关,那么那些关心将人们与《圣经》联系起来的人可以将他们的努力集中在那里。

“不是一切都顺利。 但是,当它不顺利的时候,我们该如何应对? 这就是教会面临的关键问题,”普雷克说,

“我相信我们将能够扭转读经减少的趋势 ... 但只有当我们齐心协力,用我们在上帝的话语中找到的希望来服务我们的社区时,这才会发生。”

翻译:叶洛夫

[ This article is also available in English Português, and 繁體中文. See all of our Chinese (Simplified) (简体中文) coverage. ]

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