比尔·克林顿当选几天后,我(里克,Richard Langer)正在主持一个小组组长会议。 其中一位政治信念强烈倾向于共和党的组长建议,鉴于最近的选举结果,我们的小组应该有一段哀恸的时刻。 有些人点头表示同意。 这真的是个好主意吗?

我认为不是。 我向组长们提及大约80%的福音派人士投票给共和党,这似乎是大多数人都知道的事实。 然后,我要求所有组长拿一张纸,写下他们小组中可能投票给民主党的两到三个人。

结果是一片死寂。 没有人拿起他们的铅笔。

最后,一位组长发言说,他们认为他们小组中没有人投票给民主党。 我指出,如果我们的会众反映福音派的全国平均水平,那么一个12到14人的小组中应该会有3位是民主派的。 我只是要求他们停下来想想那些人是谁,以及如果我们以哀恸来开始小组会议,他们可能会有甚么感受。 这是一个尴尬的时刻。

组长们明白到,以哀恸来开始小组聚会可能不会受到某些小组成员的欢迎。 他们也意识到,在刚过去的选举前几周里的祷告也可能同样地令人感到疏离。 我们漠视组内潜在的政治信念的多样性。

信念(conviction) 的标准字典定义是这样的:一种固定的或坚定的信心,一种我们不会轻易放弃的看法。 然而,尽管我们对算术有这类的看法,但我们通常不会称之为信念。 信念不仅仅是关于日常或一般的事实,而是关于某些信仰。 我们可以说,信念是 坚定的道德或宗教信仰,引导着我们的信念、行动或选择。 这排除了关于我们个人喜好(而不是道德)的信念,也排除了我们持守但乐于无视或忽视的信念(它们不会引导我们的行为)。

请注意,这个定义带出了两种不同的信念,我们可以称之为 绝对 信念和 个人 信念。 绝对信念之所以被称为绝对,并不是由于我们对这些信念的热诚,而是因为我们认为它们“绝对地”应该适用于每一个人。 它们是普世性的;它们既适用于我们自己,也适用于我们的邻舍。 重要的基督教信经就是这种绝对的例子。

另一方面,个人信念是我们个人相信的东西,它引导着我们的个人行为,而我们知道其他人未必跟我们一样。 有人可能因为自己一名家庭成员曾被醉酒司机撞死而拥有拒绝饮酒的信念。 我们也许会相当坚定地坚持这信念,但我们也知道,不是每个人都会有这个相同的信念。 我们在这里所作的区分并不是甚么新鲜事;它们只是反映了著名的格言,“在必要的事上,要一致;在非必要的事上,可随意;在所有事情上,要寛容。”

那么,我们怎样塑造深远的基督教信念,而又不使教会分裂呢? 让我们更深入地了解一下信念本身。

信念就像光:在光谱上有多种颜色和种类。 想想神照着自己的形象创造人类的这个信念——这是基于《圣经》的一个永恒的神学真理(创1:26)。 这种信念可以被称为 认信信条 ——所有基督徒都应该有的绝对信仰。

人们倾向于同意价值观本身,但往往不同意这些价值观的优先次序。

几章之后的创世记9:5-6中,这个真理被塑造为一个 道德命令,禁止杀人,因为所有人都是按照上帝的形象创造的。 这种道德命令可以进一步扩大到一套积极 重视 人的生命的主张。 稍微拆解一下,我们就会发现,重视人的生命不仅仅是指反对堕胎那种“支持生命”(pro-life)。 相反,可能会想到“一致的生活伦理”(consistent ethic of life),这是红衣主教约瑟夫·伯纳丁(Joseph Bernardin) 提出的 一个说法。 这种道德观既反对堕胎,也反对安乐死、战争和暴力。 它可能具有积极的内涵,例如承载上帝形象的人都应该有基本自由,例如可以根据自己的良心进行崇拜的自由,或是能够获得食物和居所等基本生活必需品的自由等。

这些日益精炼的判断之所以出现,并不是因为我们发现了越来越明确的《圣经》教导,而是因为我们越来越明白这说明人类是按照上帝的形象创造的认信信条的含义。 这些含义可以总结为核心价值的陈述,例如:“每个人都应该受到保护,免受危及生命的伤害,并获得令生命茁壮成长所需的基本物品。”

显然,我们正在光谱上跨越,我们横越时会变得越来越具体。 我们的认信信条和道德命令正在塑造我们灵魂中的核心价值——塑造我们的欲望和追求。 然而,这些 核心价值 还不够具体。 最终,我们必须辨别出具体的 行为准则。 我们必须决定,禁止夺走承载上帝形象的人的生命是否意味着我们应该反对堕胎和死刑,或者只反对堕胎。

请注意,当我们在光谱上跨越时,每一步都会令我们的信念更加具体,而随着它们变得更加具体的同时,也会使它们变得更具争议性。 起初,圣经的明确陈述或普世信经的信条确保了所有基督徒之间的一致。 对这些事的信念是绝对的和普世的。 然而,我们做出的判断越具体,文化、谨慎、历史环境和实践智慧就越影响我们的结论,因此,我们的观点也变得越多样化。

我们可以将这个光谱与三种不同类型的问题联系起来:包括在这个光谱中绝对的或具争议性的议题,以及不属于这个光谱而是属于个人喜好的议题。 这光谱从绝对的开始,跟着是越来越多具争议性的议题。 另一端是属于个人喜好的议题,它们没有被包括在内,因为这些议题与我们如何形成信念无关。

详解:四种信念

认信信条。认信信条为基督教定了界限,又为教会和个别信徒的信仰和实践奠定了基础。 它们经常在信经中出现,如使徒信经或尼西亚信经。 信经通常由整个教会在公共崇拜中背诵。 它们通常写成“我们相信”,而不是“我相信”的陈述。

显然,这意味着所有会众都应该共同持守这些信条。 否认这些信条成为充份理由去怀疑一个人的基督教信仰的真实性。 这些认信信条是我们信念的先决条件。 我们甚至可以称它们为基督教信念,而不是个人信念,因为我们相信这些信念是基督教信仰本身不可缺少的部分。 它们不仅仅是关于个人信念。

顾名思义,认信信条集中于 信念,而不是行动。 它们主要是由永恒神学学说所组成,这些学说关于上帝的属性、人类和救恩。 教会和个别基督徒必须决定,在他们所处的特定时代和文化环境中,尊耶稣为主这回事对他们有甚么要求。

道德命令。 确定道德和属灵命令是“实践”我们认信信条的第一步,也就是说,将它们付诸行动。 像认信信条一样,道德和属灵的命令对基督徒来说是普世的或接近普世的。 它们是我们认信信条和信经中的神学信条的行为对应,是来自圣经的命令,一如认信信条也是来自圣经的神学主张。

“命令”仿佛是指向高等行动指导原则,但我们也要注意,这一词涵盖了广泛的行为。 其中一些命令是处理正确敬拜和委身上帝的 属灵 问题。 其他命令涉及我们如何对待人类同胞的 道德 问题。 我们将使用“道德命令”一词来涵盖伦理和属灵问题。

核心价值观。 道德和属灵命令都需要进一步说明。 我们把信念光谱的下一步称为“核心价值观”,谈及我们认为重要的事情——我们真正重视的事情。

道德心理学家或社会学家通常使用“价值观”一词来识别行动的潜在动机。 价值观是引导我们做选择并帮助我们评估政策、人物和事件的理想方法。 最近,社会心理学家乔纳森·海特(Jonathan Haidt) 提出了 一套“道德基础理论”,识别了六个基本的人类价值观:关怀,公平,忠诚,权威,神圣与自由。

共同的价值观如何产生如此不同的行为准则? 原因是人们倾向于同意价值观本身,但往往不同意这些价值观的优先次序 。 大多数具争议性的问题都涉及不止一种价值观,例如,促进自由的政策可能会削弱公平性或无法满足人类的基本需求。

例如,在讨论移民问题时,每个人都可能同意人民应该服从管理当局,并以爱和尊严对待移民,但在特定情况下他们可能不同意如何权衡种种。 此外,人们不会构建一个单一的、普世的价值等级制度,而是会根据情况为这些价值定下不同的优先次序。 换句话说,例如对于越过我们南部边境的叙利亚难民或中美洲人,我们会有不同比重的价值观。 简而言之, 价值观就是由同一起始点走向不同终点处。

行为准则。在信念光谱上最后一步是制定具体的行为准则。 在这里,道德使命和核心价值在特定的文化背景下出现在实际的政策决定、对道德困境的回应和行动计划中。 行为准则考虑了时间、地点和受众。 他们回答了这个问题:我怎样才能在基督所安排给我的时间、地点和环境中最能荣耀基督?

实践智慧和知识在行为准则的形成中发挥着极其重要的作用。 蒂姆·凯勒(Tim Keller)认为照顾穷人是一个明确的圣经教导和道德命令,但最好的方法究意是通过私营企业,政府再分配,或是两者的结合,这就是与实践智慧有关。 同样,因着邻舍之爱和保护按照上帝的形象所造的生命,我们要减轻人类的痛苦,并照顾受苦的人。 这类问题是没有单一的“基督教”答案。 然而,我们必须决定我们要做甚么。 我们不能同时实行所有选择。

总的来说,对于道德和政治问题,我们拥有强烈的直觉是不罕见的。 这并不一定是错的——我们的良心往往是凭直觉运作,而未必能识别出支持我们直觉的原则。 然而,通过他人智慧所启发的理性反思来完善和深化我们的直觉是值得的。 我们并不是一切真理的自给自足的来源。

耶鲁大学神学院的基督教伦理学家詹妮弗·赫德特(Jennifer Herdt) 指出,对上帝深刻的依赖对于发展“个人品格和能力的真实性至关重要,这使我们能够承认软弱和强壮,无能和有能力等等。

作为一个群体,我们一起追求真理。 正如雅各所说,这个过程的一个重要部分是“柔顺,满有怜悯和美善的果子,没有偏私,没有虚伪”。 这样的美德产生“正义的果实”(雅各书3:17-18)。 当我们愿意开明和真诚地细听别人,我们就更能达到保罗实行的“在自己的心意上坚定”(罗马书14:5)。

改编自Tim Muehlhoff和Richard Langer的Winsome Conviction 版权©2020年,由Tim Muehlhoff和Richard Langer提供。 由InterVarsity Press,Downers Grove,IL出版。 www.ivpress.com.

翻译:季小玲

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