當我十九歲遇到安德魯時,我很快就墜入愛河。 他是一位牧師的孩子,他也受到神的呼召要作牧師,所以沒有多久,我就意識到,和他在一起的生活就是過牧師妻子的生活。

我從小每個星期天都會去教會,但我是在和安德魯的家人相處時,才一瞥在事奉工場最前線的生活是如何。 每當我靠近、傾聽和學習時,我看到,雖然在事奉工場的服事是有意義和美好的,但在幕後也可能會充滿壓力、失望、沮喪和孤獨。

在2015年,安德魯成為他父母親所屬教會的首席牧師,而我也很快就擔負起作為一位首席牧師的妻子應該作的事。 我曾在婦女事工團隊服事,週三為MOPS(Mothers of Preschoolers)的聚會作準備。每個主日,我也要在第一場主日敬拜之前準時到教會。

牧會成為我們的一切。 我們的整個世界就是圍繞著教會,和上帝對安德魯一生的呼召打轉。 他的呼召也成了我的呼召;他的熱情,是我的熱情;他的目的,是我的目的。

但在2018年8月25日,在經歷了一段時間的極度疲憊、憂鬱和焦慮的打擊之後,我鍾愛的丈夫安德魯不幸自殺了。

我所熟悉的生活,從此徹底地改變。我成為一位寡婦,以及要撫育三個小男孩的單親媽媽。 突然之間,我們成為互聯網上的悲傷故事。 我看到,我日常生活的圖片和我家人的照片成為全世界的頭條新聞。 我們在瞬間被推到鎂光燈下。

當世界注視著我們、俯身貼近,要仔細聆聽時,我選擇不沉默。 我不會讓自殺作最後的定論。 就在安德魯回天家的三天后,我寫了一封信給他,我也把它貼到我們家庭的部落格裡。 “你的名字將會以大有能力的方式活在人們的心中” , 我承諾說, “你的故事可以拯救生命,改變生命,改造教會支持牧師的方式。”

正是因為那封信,我開始看到上帝的手在作工,挽回已失去的,甚至把人從自殺邊緣救回來。 我們收到了數百封信件、禮物、捐款、書籍、毯子和花束來自完全陌生的人, 他們的愛心震撼人。

我最初就注意到,以及最近這幾年中我學到的是,安德魯的故事並不是不尋常。 剛好這周是全國預防自殺宣傳周,令人難過的是,年復一年更多的美國教會領袖因自殺而喪命。

許多牧師和在事奉工場中服事的同工在與他們的心理健康作掙扎。 可悲的是,他們並不總是覺得有空間能讓他們與同儕或會眾分享他們的掙扎。 害怕失去工作、害怕失去立場、害怕失去發言份量、害怕失去同工的尊重,這些都是活生生的現實。 從我和安德魯相處的經驗中,我瞭解到教會預備教會領袖們作回應是多麼重要,尤其是當他們發現自己處於事奉疲乏的時候。

每個牧師周遭都需要有一群讓他能感覺到安全的伙伴,跟他們在一起他可以表現得比較脆弱。 牧師們需要親密和值得信賴的朋友群,在其中他們可以放鬆戒心,脫下牧師的頭銜,單純地做自己。 安德魯經常說,“在高處是孤獨的”,但不需要是如此。 我們從來不是被創造過獨自的生活;這是行不通的。

與孤獨相關的是沉重的責任包袱。 安德魯經常稱自己為“靈魂人物”,他是把一切事工維繫在一起的人。 我會不斷地、有愛心地將他的目光轉回到耶穌基督,提醒他誰才是真正的靈魂人物.。 在擔任牧師的職位時,必須要與同工團隊分擔領導的責任。 如果我們不讓別人一起承受重擔,我們將會在所有的壓力下崩潰。

當教會事工的需要持續增多時,這種負擔尤其讓人感到無法喘息。 安德魯擔任牧師多年期間,每周要找一天休息都很難。 如果我們沒有把時間空出來作休息,我們將沒有精神力氣繼續往前行。 在我們該休息的日子我們必須要執意關掉手機、不打開電子郵件或遠離電腦。 休息是成功的關鍵。

在我作為牧師妻子時我發現的事實是,牧師也是人。 他們不是超人,他們是凡人。 他們不是擊不垮的,他們不過是破碎的器皿,他們只想盡自己最大的努力,在這非常黑暗和絕望的世界裡,作一盞明燈。 但是為了能繼續保持亮光和精神體力來領導,牧師們必須也要仔細考慮如何照顧自己。 牧師們需要有同工群,他們需要分擔事工的重擔,他們需要給自己空檔來療養和休息。

對那些向教會和上帝承諾將不計代價服事的牧師們,要說個人付出的已經是太多了可能很難,甚至是不可思議的。 但事實是,你的生命和健康比你的事工更重要。 如果你的事工正在置你於死地,如果它正在摧毀你的家庭,如果它正在加劇你的抑鬱,這是要趕快告訴別人的時候,要讓自己休息一下。

再次強調,這對我們任何人都難做到,對於那些回應主的呼召,奉獻自己一生為主所用的教會領袖們,這尤其困難。 但是,在像基督一樣領導時,我們的牧師們不需要如基督一樣領導。 因為基督已為我們作了最大的犧牲。 牧師們應該可以自由地表達他們的痛苦和掙扎,知道他們從不需要獨自承擔。

Kayla Stoecklein 為那些遭受精神疾病痛苦的人發聲,也是三個小男孩的母親。 你可以通過以下方式加入她的行動:kaylastoecklein.comInstagram@kaylasteck。 她的第一本書 《當恐懼失去控制時》本周(指原文發表時間,2020年9月10日——譯者註)出版。

翻譯:江山

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