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一生信靠上帝的英国女王伊丽莎白二世逝世

她在位的70年间,经常谈到基督信仰对她人生的重要性。
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一生信靠上帝的英国女王伊丽莎白二世逝世
Image: Image: mage: Joe Giddens - by WPA Pool/Getty Images / edits by Mallory Rentsch

英国历史上在位时间最长的君主伊丽莎白二世去世,享年96岁。

在她史无前例的统治期间,伊丽莎白二世女王经常谈及她个人的基督信仰。她的祖父乔治五世国王开创了王室圣诞演说的传统,而女王在她1952年发表的第一个圣诞演说上,请大家为她即将到来的加冕典礼祷告

“不论你们的宗教信仰是什么,我想请你们所有人在那天为我祷告,”她说,“祷告求上帝赐我智慧及力量,让我在未来人生的每一天能履行我给出的每个承诺,并且能信实地侍奉上帝和你们。”

在那次圣诞节之后的七十多年里,身为世界上最知名且享有盛誉的领袖之一,女王亲自示范了如何在保有个人的基督信仰的同时,充满包容及同理心地担任这个全球性的公职角色,即使这个角色得时时刻刻受到众人严密的监督。

伊丽莎白二世女王继承了作为信仰捍卫者 (Defender of the Faith)及英国国教最高总督(Supreme Governor )的宗教责任。自1534年亨利八世宣布皇室放弃教皇权(Papacy)以来,每位英国君主都会继承这两个头衔。在1953年的加冕典礼上,女王陛下宣誓“愿意尽己所能,维持、保护神圣不可侵犯的英国国教,包括其经由法律确立的教义、崇拜、原则及治理。”

她的职责包括根据首相的建议,任命英国国教的大主教、主教及座堂牧师。1970年,她成为第一位亲自举行英国国教就职典礼、且在总议会上演讲的君主,之后每五年教区选举结束后,她都坚持这么做。

在她的加冕典礼三周之后,女王遵循历史传统,宣誓维持苏格兰教会,履行她“维护苏格兰法律所确立的真正的新教”的职责。苏格兰教会隶属长老会,相信只有耶稣基督才是“教会的国王和领袖”,因此女王陛下没有官方头衔,只能以一般成员的身份参与苏格兰教会。

超越传统

但女王的信仰不仅仅是在礼貌上尊重历史传统的表现。女王在位期间,清楚地表示基督教信仰对她的重要性,并且向她的子民推荐这个信仰。

她在2000年:“对我而言,基督的教导及上帝对我的监督为我的人生设立了一种架构,我努力按照这个架构来生活。”“我和你们之间许多人一样,在艰难的时刻因着基督的话语及榜样得到极大的安慰。”

2002年,因为她妹妹玛格丽特公主及母后 (Queen Mother)相继去世,女王经历了痛苦的一年。在那年的圣诞致辞中,她谈到了她的信仰如何支撑着她。

“我知道我有多需要我的信仰,它带领我度过好日子和坏日子,”她。 “每一天都是一个新的开始。我知道生活的唯一原则就是努力做正确的事,着眼长远,在一切事上尽我所能,并且相信上帝。”

女王不断将其影响力扩及至接纳且庆祝在英国、英联邦及全世界范围内的宗教多样性及宗教宽容。女王陛下在圣诞节及英联邦日分享的信息里,经常涉及不同信仰间的和谐及相互尊重的宽容等主题。各种信仰及教派的领袖经常受到女王及她丈夫爱丁堡公爵的邀请参加皇室典礼,包括婚礼及感恩节活动。

在2012年庆祝她的钻禧年(Diamond Jubilee ,75岁生日)时,女王出席了由坎特伯雷大主教在兰贝斯(Lambeth )宫举办的多元信仰欢迎会,邀请英国国内八种信仰的领袖参加,包括佛教、犹太教、伊斯兰教和印度教。在这次活动中,女王说:“信仰在数百万人的自我认识里扮演关键的角色,它不仅提供了一种思想系统,还提供了一种归属感。它可以是社会行为的推动力。确实,宗教团体在帮助最需要帮助的人这方面有着令人骄傲的记录,包括帮助病人、老人、独居者及弱势群体。他们提醒了我们,我们肩负著照顾自己以外的人的责任。”

2007年,女王的努力得到了三信论坛 (Three-Faiths Forum) 的认可,该组织致力于在所有宗教信仰的人之间建立相互理解及持久的关系。它向女王陛下颁发了斯腾伯格跨宗教交流(Sternberg Interfaith)金奖章,该奖章授予那些致力于促进不同信仰群体之间的和平及包容的人。

推定继承人

伊丽莎白·亚历山德拉·玛丽·温莎(Elizabeth Alexandra Mary Windsor )出生于1926年4月21日,是约克公爵及公爵夫人的长女,也是当时在位君主乔治五世国王的第一个孙子。据报导,乔治五世很喜欢这个体贴、乖巧的孩子,家人暱称她为“丽丽白”(Lilibet)。伊丽莎白的父亲于1936年继承王位,成为乔治六世国王,当时他的哥哥爱德华八世国王为了娶离过婚的瓦利斯·辛普森(Wallis Simpson)而退位。

身为推定继承人,伊丽莎白在二战期间接受私人家教,并服役于本地辅助服务团(Auxiliary Territorial Service)。1947年,她嫁给了具有希腊和丹麦王室血统的菲利普·蒙巴顿 (Philip Mountbatten)。他们的婚姻持续了73年,直到2021年菲利普去世。他们生育了四个孩子:威尔士亲王暨继承人查尔斯(Charles, Prince of Wales and heir apparent;);皇家公主安妮(Anne, Princess Royal);约克公爵安德鲁(Andrew, Duke of York);威塞克斯伯爵爱德华 (Edward, Earl of Wessex)。除了她的孩子,女王还有8个孙子和12个曾孙。

自她在位之初,女王就时常引用圣经经文,尤其是在她每年的圣诞节广播中。

她问道,“除了在圣经这个宝库中所找到的不朽真理,我们还能寻求何种更好的启发及劝勉呢?”

女王陛下在2016年的演讲中解释:“数十亿人遵循基督的教导,并在祂身上找到他们人生的照明灯。我是他们之中的一员,因为基督的榜样帮助我看到了用大爱心做小事情的价值,无论是谁做的,无论他们自己相信什么。”

与葛培理的关系

她的朋友兼知己葛培理(Billy Graham)在自传《照我本相》中证实了女王对圣经的热爱,以及她的基督信仰的力道及深度。

葛培理写道:“英国没有人比伊丽莎白二世女王陛下对我们更亲切。”“几乎每次我和她的相处都是在温暖、非正式的情境里,例如午餐或晚餐,无论是她独自一人,还是与几个家人或其他亲密的朋友一起。”

他们很少公开他们的会面或公关式地利用他们之间的关系,但两人的友谊持续了60多年,直到葛培理于2018年去世。他写道:“我总是注意到她对圣经及其信息充满兴趣。”

女王对圣经及其福音信息的热爱使她参与出版了一本纪念她90岁生日的特别书籍。由凯瑟琳·布彻(Catherine Butcher)和马克·格林(Mark Greene)合著,题为《仆人女王与她所侍奉的君王》。此书概述了女王陛下的基督信仰,由女王赞助的英国圣经公会、盼望机构(The Hope Foundation),及伦敦当代基督教研究所(London Institute for Contemporary Christianity)共同出版.

女王陛下亲自撰写此书的前言,感谢读者的代祷及祝福。“我一直——并且仍然 ——非常感谢……上帝坚定不移的爱。我确实亲眼见到祂的信实,”她写道。

在2016年女王生日之前,这本书已分发给英国及英联邦国家中数千个教会。事实证明,这本书广受欢迎,以至于圣经公会不得不再印制150,000册来回应需求。

履行她的誓言

女王陛下既是公主又是国教教宗,是监护人及曾祖母、外交官和门徒。女王陛下在历史变革及技术进步的动荡时期保持着冷静,稳定带领着她的国家及英联邦众国。

圣安德鲁斯大学神学院教授伊恩·布拉德利(Ian Bradley)写道:“终极而言,君主制应该要超越制度本身,指向上帝的伟大。”“它支持上帝赋予人类敬畏、忠诚及崇拜的能力。但对君主制的认可及其权威来自天上而不是人间。”

英国女王伊丽莎白二世就是这样一位君主。跨越20世纪和21世纪、现代及后现代,女王陛下认为她个人对上帝的信仰及对基督的信心是她在她所经历的许多公共及私人风暴中的锚。最终,她履行了对上帝神圣加冕的誓言,信实地生活、服事那些上帝托付她照顾的人。

Dudley Delffs《伊丽莎白女王的信仰》一书的作者。

翻译: Yi-Ting Tsai

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