编者注:本文原先的表述可能让人误以为在聚会期间不应该歌唱。但建议的本意是说,在唱歌或交谈时应戴上口罩。 详情参见更新的表格。

对于我们的世界来说,过去四个月是一个不同寻常的时期。 一种新的冠状病毒,即COVID-19,在全球爆炸性地传播。 随之而来的场景,是拥挤的急诊室、呼吸机上的重症患者,以及为失去亲人而哀恸的家人。 为了限制这种病毒的传播,多数政府不得不执行严格的居家令。 这种硬性措施是必要的,因为这种病毒的迅速传播让许多国家措不及防。 如果不采取任何行动,迅速蔓延的感染将挤垮医疗系统,死亡人数将迅速攀升。

在此期间,全国各地的教会纷纷关门,不再让会众实地亲身参加主日敬拜和各项事工。 与许多预防措施一样,我们可能永远不会知道,这样做在多大程度上限制了COVID-19的传播。 但我确信,这些措施避免了本来可能发生在会众及其家人、朋友当中的许多感染、死亡。

现在,随着一些州放松了居家令,另一些州也计划效仿,我们的教会面临着一系列新的抉择:何时恢复会众实地参加聚会、事工;一旦恢复,又当如何安全地进行。

在这篇文章中,我建议,遵循的方式应当是循序渐进的,以帮助教会实现她的使命,满足会众的需要,并保护教会和我们所处社区的健康。

注:在世界其他地方,随着政府封城措施的缓解,教会也会面临着同样的挑战,即何时、如何恢复以往正常的聚会。 这里介绍的处理方式对于美国以外的大多数国家/地区都适用,当然在任何地方都要因地制宜。 所描述的分步计划并不困难或昂贵,却有助于确保教会会众有一个安全的环境。

关于何时、如何恢复正常聚会的艰难决定

恢复正常聚会的决定比最初决定终止聚会要困难得多。 大瘟疫刚开始时,人们所担心的是未知的风险,教会必须遵守政府对群众集会的限制。 但是,在实施了六周或更长时间的居家令之后,失业补助申请不断攀升,人们在家里变得烦躁不安,要求政府放宽限制的呼声日益高涨。

尽管公共卫生专家警告说,美国目前仍缺乏控制住大瘟疫所需的检测、追踪和隔离能力,但一些州正在放松限制,允许"非必要类"企业重新运营。 许多州的政府并没有协调行动,国家和州两级政府的领导人正在发出混乱的信息,随着即将到来的大选,这些重要决定正在被政治化。

面对充耳不绝的繁杂声音,各教会应该如何针对自己的具体情况决定采取何种措施呢?

此时此刻,我比以往任何时候都更坚信,在这个关键时刻,我们需要屏蔽掉周围的噪音,倾听上帝的召唤。

我们的决策指南

要领会神对我在本市咨询的几间教会的呼召,我主要依靠两个执导准则:圣经真理和科学知识。它们都是神赐下的,帮我们克服目前的困难。

大诫命说:“你们要爱主你的神...爱你的邻舍如爱自己一般。” 在这次大瘟疫中,对自己的爱体现在我们如何保护自己免受感染。 同样地,对邻舍的爱也体现在我们如何保护他们免受感染。

然而,即使在专注于预防感染COVID-19病毒的时候,我们也不应该忽视自身和他人在属灵、情感和社交等方面的需求。 在这个保持社交距离的时期,保证我们的教会能满足这些需求也许越发重要。

作为基督的门徒,当我们实践所受呼召,参与崇拜、祈祷、鼓励、见证、门徒训练和服事时,这些需求就会得到满足。 然而,我们现在_必须_以一种能尽量减少COVID-19病毒传播的方式来做到这一点。 因此,我们需要关于这种病毒的科学知识来防止它在我们的教会中传播。

关于COVID-19的最新科学知识

世界上最优秀的人才正在研究COVID-19,关于这种病毒的科学知识正在迅速增长。 我们也在总结许多国家的教训,即在控制COVID-19传播方面,什么措施是可行的、什么是不可行的。 当考虑如何恢复会众现场参与的敬拜、服事时,最近的一些发现对于教会就更显紧要了。

首先,对于病毒如何传播,我们有了更好的了解

与最初的理解相反,我们现在知道COVID-19可以在一个人出现症状之前传播。 这解释了为什么病毒如此容易地悄悄传播,而这些特点也使得遏制其传播的努力变得极其复杂。

我们也知道,并不是每个被感染者都会感染他人。 只有在其他条件也满足时,传播才会变得容易。 它们包括:

  • COVID-19患者的传染性
  • 增加呼吸道飞沫和气溶胶释放到周围空气中的行为
  • 与感染者距离过近(6 英尺以内)
  • 封闭环境,通风受限
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