編者註:本文原先的表述可能讓人誤以為在聚會期間不應該歌唱。但建議的本意是說,在唱歌或交談時應戴上口罩。詳情參見更新的表格。

對於我們的世界來說,過去四個月是一個不同尋常的時期。一種新的冠狀病毒,即COVID-19,在全球爆炸性地傳播。隨之而來的場景,是擁擠的急診室、呼吸機上的重症患者,以及為失去親人而哀慟的家人。為了限制這種病毒的傳播,多數政府不得不執行嚴格的居家令。這種硬性措施是必要的,因為這種病毒的迅速傳播讓許多國家措不及防。如果不採取任何行動,迅速蔓延的感染將擠垮醫療系統,死亡人數將迅速攀升。

在此期間,全國各地的教會紛紛關門,不再讓會眾實地親身參加主日敬拜和各項事工。與許多預防措施一樣,我們可能永遠不會知道,這樣做在多大程度上限制了COVID-19的傳播。但我確信,這些措施避免了本來可能發生在會眾及其家人、朋友當中的許多感染、死亡。

現在,隨著一些州放鬆了居家令,另一些州也計劃效仿,我們的教會面臨著一系列新的抉擇:何時恢復會眾實地參加聚會、事工;一旦恢復,又當如何安全地進行。

在這篇文章中,我建議,遵循的方式應當是循序漸進的,以幫助教會實現她的使命,滿足會眾的需要,並保護教會和我們所處社區的健康。

注:在世界其他地方,隨著政府封城措施的緩解,教會也會面臨著同樣的挑戰,即何時、如何恢復以往正常的聚會。這裡介紹的處理方式對於美國以外的大多數國家/地區都適用,當然在任何地方都要因地制宜。所描述的分步計劃並不困難或昂貴,卻有助於確保教會會眾有一個安全的環境。

關於何時、如何恢復正常聚會的艱難決定

恢復正常聚會的決定比最初決定終止聚會要困難得多。大瘟疫剛開始時,人們所擔心的是未知的風險,教會必須遵守政府對群眾集會的限制。但是,在實施了六週或更長時間的居家令之後,失業補助申請不斷攀升,人們在家裡變得煩躁不安,要求政府放寬限制的呼聲日益高漲。

儘管公共衛生專家警告說,美國目前仍缺乏控制住大瘟疫所需的檢測、追踪和隔離能力,但一些州正在放鬆限制,允許"非必要類"企業重新運營。許多州的政府並沒有協調行動,國家和州兩級政府的領導人正在發出混亂的信息,隨著即將到來的大選,這些重要決定正在被政治化。

面對充耳不絕的繁雜聲音,各教會應該如何針對自己的具體情況決定採取何種措施呢?

此時此刻,我比以往任何時候都更堅信,在這個關鍵時刻,我們需要屏蔽掉周圍的噪音,傾聽上帝的召喚。

我們的決策指南

要領會神對我在本市諮詢的幾間教會的呼召,我主要依靠兩個執導準則:聖經真理和科學知識。它們都是神賜下的,幫我們克服目前的困難。

大誡命說:“你們要愛主你的神...愛你的鄰舍如愛自己一般。”在這次大瘟疫中,對自己的愛體現在我們如何保護自己免受感染。同樣地,對鄰舍的愛也體現在我們如何保護他們免受感染。

然而,即使在專注於預防感染COVID-19病毒的時候,我們也不應該忽視自身和他人在屬靈、情感和社交等方面的需求。在這個保持社交距離的時期,保證我們的教會能滿足這些需求也許越發重要。

作為基督的門徒,當我們實踐所受呼召,參與崇拜、祈禱、鼓勵、見證、門徒訓練和服事時,這些需求就會得到滿足。然而,我們現在_必須_以一種能盡量減少COVID-19病毒傳播的方式來做到這一點。因此,我們需要關於這種病毒的科學知識來防止它在我們的教會中傳播。

關於COVID-19的最新科學知識

世界上最優秀的人才正在研究COVID-19,關於這種病毒的科學知識正在迅速增長。我們也在總結許多國家的教訓,即在控制COVID-19傳播方面,什麼措施是可行的、什麼是不可行的。當考慮如何恢復會眾現場參與的敬拜、服事時,最近的一些發現對於教會就更顯緊要了。

首先,對於病毒如何傳播,我們有了更好的了解

與最初的理解相反,我們現在知道COVID-19可以在一個人出現症狀之前傳播。這解釋了為什麼病毒如此容易地悄悄傳播,而這些特點也使得遏制其傳播的努力變得極其複雜。

我們也知道,並不是每個被感染者都會感染他人。只有在其他條件也滿足時,傳播才會變得容易。它們包括:

  • COVID-19患者的傳染性
  • 增加呼吸道飛沫和氣溶膠釋放到周圍空氣中的行為
  • 與感染者距離過近(6英尺以內)
  • 封閉環境,通風受限
  • 與感染者相處的時間
  • 社交行為的類別,例如不同年齡段人們的接觸
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